Himalaya

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Himalaya
Vue aérienne du mont Everest et du paysage environnant
Le point le plus élevé
CulminerMont Everest , Népal et Tibet ( Chine )
Élévation8848,86 m (29031,7 pieds)
Coordonnées27 ° 59'N 86 ° 55'E / 27,983 ° N 86,917 ° E / 27,983; 86,917 Coordonnées: 27 ° 59'N 86 ° 55'E  / 27,983 ° N 86,917 ° E / 27,983; 86,917
Dimensions
Longueur2 400 km (1 500 mi)
Appellation
Nom natifHimālaya
La géographie
L'emplacement général de la chaîne de montagnes de l'Himalaya (cette carte présente l'Hindu Kush dans l'Himalaya, qui n'est normalement pas considérée comme faisant partie du noyau de l'Himalaya).
Des paysBhoutan , Chine , Inde , Népal et Pakistan
ContinentAsie
Géologie
OrogenèseOrogénie alpine
L'âge du rockCrétacé -à- Cénozoïque
Type de rocheMétamorphique , sédimentaire

L' Himalaya , ou Himalaya ( / ˌ h ɪ m ə l ə , h ɪ m ɑː l ə j ə / ); Sanskrit : IPA:  [ɦɪmɐːləjɐː] , himá ( हिम 'neige') et ā-laya ( आलय 'demeure, temple, habitation'), est une chaîne de montagnes en Asie du Sud et de l'Est séparant les plaines du sous-continent indiendu plateau tibétain . La chaîne compte plusieurs des plus hauts sommets de la Terre , dont le plus haut, le mont Everest , à la frontière entre le Népal et la Chine . L'Himalaya comprend plus de cinquante montagnes de plus de 7 200 m d'altitude, dont dix des quatorze sommets de 8 000 mètres . En revanche, le plus haut sommet en dehors de l'Asie ( Aconcagua , dans les Andes ) mesure 6 961 m (22 838 pi). [1]

Photographie aérienne de l'Himalaya, Ladakh 02
Himalaya

Soulevée par la subduction de la plaque tectonique indienne sous la plaque eurasienne , la chaîne de montagnes himalayenne s'étend d'ouest-nord-ouest à est-sud-est dans un arc de 2400 km (1500 mi) de long. [2] Son ancre ouest, Nanga Parbat , se trouve juste au sud du coude le plus au nord de la rivière Indus. Son ancre est, Namcha Barwa , est juste à l'ouest du grand coude de la rivière Yarlung Tsangpo (cours supérieur de la rivière Brahmapoutre ). La chaîne himalayenne est bordée au nord-ouest par le Karakoram et l' Hindu Kushgammes. Au nord, la chaîne est séparée du plateau tibétain par une vallée tectonique large de 50 à 60 km (31 à 37 mi) appelée Indus-Tsangpo Suture. [3] Vers le sud, l'arc de l'Himalaya est entouré par la très basse plaine indo-gangétique . [4] La gamme varie en largeur de 350 km (220 mi) à l'ouest (Pakistan) à 150 km (93 mi) à l'est (Arunachal Pradesh). [5]

L'Himalaya est habité par 52,7 millions de personnes, [5] et est réparti dans cinq pays : le Bhoutan , la Chine , l' Inde , le Népal et le Pakistan . La chaîne de l'Hindu Kush en Afghanistan [6] et Hkakabo Razi au Myanmar ne sont normalement pas inclus, mais ils font tous deux (avec l'ajout du Bangladesh ) partie du plus grand système fluvial de l' Hindu Kush Himalayan (HKH). [7] [ citation complète requise ]

Nom [ modifier ]

Le nom de la dérive de la gamme du Sanskrit HIMALAYA ( हिमालय « demeure de la neige »), à partir de Hima ( हिम « neige ») et à-laya ( आलय « réceptacle, un logement »). [8] Ils sont maintenant connus comme " les montagnes de l'Himalaya ", généralement abrégées en "Himalaya". Autrefois, ils étaient décrits au singulier comme l'Himalaya . Ceci a également été précédemment transcrit comme Himmaleh , comme dans la poésie d' Emily Dickinson [9] et les essais de Henry David Thoreau . [dix]

Les montagnes sont connues sous le nom de Himālaya en népalais et hindi (tous deux écrits हिमालय ), l' Himalaya ( ཧི་ མ་ ལ་ ཡ་ ) ou `` Le pays de la neige '' ( གངས་ ཅན་ ལྗོངས་ ) en tibétain , la montagne Himāliya Gamme ( سلسلہ کوہ ہمالیہ ) en ourdou , l' Himaloy Parvatmala ( হিমালয় পর্বতমালা ) en bengali et la chaîne de montagnes Ximalaya ( chinois simplifié :喜马拉雅山脉; chinois traditionnel :喜馬拉雅山脉; pinyin : Xǐmǎlāyǎ Shānmài ) en chinois .

Le nom de la gamme est parfois également donné comme Himavan dans les écrits plus anciens. [11]

Géographie et caractéristiques clés [ modifier ]

Une image satellite montrant l'arc de l'Himalaya
Vallée de Marsyangdi avec Annapurna II

L'Himalaya se compose de chaînes de montagnes parallèles : les collines de Sivalik au sud; la chaîne himalayenne inférieure ; le Grand Himalaya , qui est la chaîne la plus haute et la plus centrale; et l' Himalaya tibétain au nord. [12] Les Karakoram sont généralement considérés comme séparés de l'Himalaya.

Au milieu de la grande courbe des montagnes himalayennes se trouvent les sommets de 8 000 m (26 000 pi) du Dhaulagiri et de l' Annapurna au Népal , séparés par la gorge de Kali Gandaki . La gorge divise l'Himalaya en sections occidentale et orientale à la fois écologiquement et orographiquement - le col à la tête du Kali Gandaki le Kora La est le point le plus bas de la ligne de crête entre l'Everest et le K2 (le plus haut sommet de la chaîne du Karakoram et du Pakistan) . À l'est de l'Annapurna se trouvent les sommets de 8 000 m (5,0 mi) du Manaslu et de l'autre côté de la frontière au Tibet, Shishapangma . Au sud de ces mensonges Katmandou, la capitale du Népal et la plus grande ville de l'Himalaya. À l'est de la vallée de Katmandou se trouve la vallée de la rivière Bhote / Sun Kosi qui s'élève au Tibet et constitue la principale route terrestre entre le Népal et la Chine - l' autoroute Araniko / China National Highway 318 . Plus à l'est se trouve le Mahalangur Himal avec quatre des six plus hautes montagnes du monde, dont la plus haute: Cho Oyu , Everest , Lhotse et Makalu . La région de Khumbu , populaire pour le trekking, se trouve ici sur les approches sud-ouest de l'Everest. La rivière Arun draine les pentes nord de ces montagnes, avant de tourner vers le sud et de s'écouler vers la chaîne à l'est de Makalu.

À l'extrême est du Népal, l'Himalaya s'élève jusqu'au massif du Kangchenjunga à la frontière avec l'Inde, la troisième plus haute montagne du monde, le sommet le plus à l'est de 8 000 m (26 000 pi) et le point culminant de l'Inde. Le côté oriental de Kangchenjunga se trouve dans l'État indien du Sikkim . Ancien royaume indépendant, il se trouve sur la route principale reliant l'Inde à Lhassa , au Tibet, qui passe par le col de Nathu La jusqu'au Tibet. À l'est du Sikkim se trouve l'ancien royaume bouddhiste du Bhoutan . La plus haute montagne du Bhoutan est Gangkhar Puensum, qui est également un candidat fort pour la plus haute montagne non escaladée du monde. L'Himalaya ici devient de plus en plus accidenté avec des vallées escarpées fortement boisées. L'Himalaya continue, en tournant légèrement vers le nord-est, à travers l'État indien de l' Arunachal Pradesh ainsi que le Tibet, avant d'arriver à son extrémité est au sommet de Namche Barwa , situé au Tibet à l'intérieur du grand coude de la rivière Yarlang Tsangpo . De l'autre côté du Tsangpo, à l'est, se trouvent les montagnes Kangri Garpo . Les hautes montagnes au nord du Tsangpo, y compris Gyala Peri , sont cependant parfois également incluses dans l'Himalaya.

En allant à l'ouest de Dhaulagiri, l'ouest du Népal est quelque peu isolé et manque de hautes montagnes majeures, mais abrite le lac Rara , le plus grand lac du Népal. La rivière Karnali prend sa source au Tibet mais traverse le centre de la région. Plus à l'ouest, la frontière avec l' Inde suit la rivière Sarda et fournit une route commerciale vers la Chine, où sur le plateau tibétain se trouve le haut sommet de Gurla Mandhata . Juste de l'autre côté du lac Manasarovar, se trouve le mont sacré Kailash dans les chaînes de Kailash, qui se trouve à proximité de la source des quatre principaux fleuves de l'Himalaya et est vénéré dans l'hindouisme, le bouddhisme, le soufisme, le jaïnisme et le Bonpo. Dans l'état indien nouvellement créé d' Uttarkhand , l'Himalaya s'élève à nouveau sous le nom de Kumaon Himalaya avec les hauts sommets de Nanda Devi et Kamet . L'État abrite également les destinations de pèlerinage importantes de Chaar Dhaam , avec Gangotri , la source du fleuve sacré Ganga , Yamunotri , la source de la rivière Yamuna et les temples de Badrinath et Kedarnath .

Prochain État indien de l'Himalaya, l' Himachal Pradesh , il est connu pour ses stations de montagne, en particulier Shimla , la capitale d'été du Raj britannique , et Dharmasala , le centre de la communauté tibétaine en exil en Inde. Cette zone marque le début du Punjab Himalaya et la rivière Sutlej , le plus à l'est des cinq affluents de l' Indus , traverse la chaîne ici. Plus à l'ouest, l'Himalaya forme la majeure partie de la partie sud du Jammu-et-Cachemire et du Ladakh , qui sont disputés entre l'Inde et le Pakistan. Les sommets jumeaux de Nun Kunsont les seules montagnes de plus de 7 000 m (4,3 mi) dans cette partie de l'Himalaya. Au-delà se trouve la célèbre vallée du Cachemire et la ville et les lacs de Srinagar . Enfin, l'Himalaya atteint son extrémité ouest dans le spectaculaire sommet de 8 000 m de Nanga Parbat , qui s'élève à plus de 8 000 m au-dessus de la vallée de l'Indus et est le plus à l'ouest des 8 000 m. L'extrémité ouest se termine à un point magnifique près de Nanga Parbat où l'Himalaya se croise avec les chaînes du Karakoram et de l' Hindu Kush , sur le territoire pakistanais du Gilgit-Baltistan .

Géologie [ modifier ]

Le voyage de plus de 6 000 kilomètres (3 700 mi) de la masse continentale indienne (plaque indienne) avant sa collision avec l'Asie (plaque eurasienne) il y a environ 40 à 50 millions d' années [13]

La chaîne himalayenne est l'une des plus jeunes chaînes de montagnes de la planète et se compose principalement de roches sédimentaires et métamorphiques soulevées . Selon la théorie moderne de la tectonique des plaques , sa formation est le résultat d'une collision continentale ou d'une orogenèse le long de la frontière convergente ( principale poussée himalayenne ) entre la plaque indo-australienne et la plaque eurasienne . Les hautes terres d' Arakan Yoma au Myanmar et les îles Andaman et Nicobar dans le golfe du Bengale se sont également formées à la suite de cette collision.

Pendant le Crétacé supérieur , il y a environ 70 millions d'années, la plaque indo-australienne se déplaçant vers le nord (qui s'est par la suite cassée dans la plaque indienne et la plaque australienne [14] ) se déplaçait à environ 15 cm (5,9 pouces) par an. Il y a environ 50 millions d'années, cette plaque indo-australienne en mouvement rapide avait complètement fermé l' océan Téthys , dont l'existence a été déterminée par les roches sédimentaires installées sur le fond de l'océan et les volcans qui bordent ses bords. Étant donné que les deux plaques étaient composées d'une croûte continentale de faible densité , elles étaient faussées par poussée et repliées dans des chaînes de montagnes plutôt que de se subduire dans lemanteau le long d'une tranchée océanique . [13] Un fait souvent cité utilisé pour illustrer ce processus est que le sommet du mont Everest est fait de calcaire marin de cet océan antique. [15]

Aujourd'hui, la plaque indienne continue d'être entraînée horizontalement au niveau du plateau tibétain, ce qui oblige le plateau à continuer à monter. [16] La plaque indienne se déplace toujours à 67 mm par an et au cours des 10 millions d'années à venir, elle parcourra environ 1 500 km (930 mi) en Asie. Environ 20 mm par an de la convergence Inde-Asie sont absorbés par la poussée le long du front sud de l' Himalaya . Cela conduit à une élévation de l'Himalaya d'environ 5 mm par an, ce qui les rend géologiquement actifs. Le mouvement de la plaque indienne dans la plaque asiatique rend également cette région sismiquement active, entraînant de temps en temps des tremblements de terre.

Au cours de la dernière période glaciaire , il y avait un flux de glace connecté de glaciers entre Kangchenjunga à l'est et Nanga Parbat à l'ouest. [17] [18] À l'ouest, les glaciers se sont joints au réseau de ruisseau de glace dans le Karakoram et au nord, ils se sont joints à l'ancienne glace intérieure tibétaine. Au sud, les glaciers de sortie ont pris fin sous une altitude de 1 000 à 2 000 m (3 300 à 6 600 pieds). [17] [19] Alors que les glaciers actuels de la vallée de l'Himalaya atteignent au plus 20 à 32 km (12 à 20 mi) de longueur, plusieurs des principaux glaciers de la vallée mesuraient de 60 à 112 km (37 à 70 mi) pendant la âge de glace. [17]La limite des neiges du glacier (l'altitude à laquelle l'accumulation et l' ablation d'un glacier sont équilibrées) était d'environ 1 400 à 1 660 m (4 590 à 5 450 pieds) plus basse qu'elle ne l'est aujourd'hui. Ainsi, le climat était au moins 7,0 à 8,3 ° C (12,6 à 14,9 ° F) plus froid qu'aujourd'hui. [20]

Hydrologie [ modifier ]

Confluence du fleuve Indus et du fleuve Zanskar dans l'Himalaya
La chaîne himalayenne à Yumesongdong au Sikkim , dans la vallée de la rivière Yumthang

Malgré leur échelle, l'Himalaya ne forme pas de bassin versant majeur, et un certain nombre de rivières traversent la chaîne, en particulier dans la partie orientale de la chaîne. En conséquence, la crête principale de l'Himalaya n'est pas clairement définie et les cols de montagne ne sont pas aussi importants pour traverser la chaîne qu'avec d'autres chaînes de montagnes. Les rivières de l'Himalaya se drainent dans deux grands systèmes fluviaux:

  • Les rivières occidentales se combinent dans le bassin de l' Indus . L' Indus lui-même forme les limites nord et ouest de l'Himalaya. Il commence au Tibet au confluent des rivières Sengge et Gar et coule au nord-ouest à travers l'Inde jusqu'au Pakistan avant de se diriger vers le sud-ouest vers la mer d'Oman . Il est alimenté par plusieurs affluents importants drainant les pentes sud de l'Himalaya, notamment les rivières Jhelum , Chenab , Ravi , Beas et Sutlej , les cinq rivières du Pendjab .
  • Les autres fleuves himalayens drainent le bassin du Gange-Brahmapoutre . Ses principaux fleuves sont le Gange , le Brahmapoutre et la Yamuna , ainsi que d'autres affluents. Le Brahmapoutre est originaire de la rivière Yarlung Tsangpo dans l'ouest du Tibet et coule à l'est à travers le Tibet et à l'ouest à travers les plaines de l' Assam . Le Gange et le Brahmapoutre se rencontrent au Bangladesh et se jettent dans la baie du Bengale par le plus grand delta fluvial du monde, les Sunderbans . [21]

Les pentes nord de Gyala Peri et les sommets au-delà du Tsangpo , parfois inclus dans l'Himalaya, se jettent dans le fleuve Irrawaddy , qui prend sa source dans l'est du Tibet et coule vers le sud à travers le Myanmar pour se jeter dans la mer d'Andaman . Le Salween , le Mékong , le Yangtze et le fleuve Jaune proviennent tous de parties du plateau tibétain qui sont géologiquement distinctes des montagnes de l'Himalaya et ne sont donc pas considérées comme de véritables rivières himalayennes. Certains géologues appellent collectivement toutes les rivières les rivières circum-himalayennes . [22]

Glaciers [ modifier ]

Glacier sud de l'Annapurna

Les grandes chaînes d'Asie centrale, y compris l'Himalaya, contiennent le troisième plus grand gisement de glace et de neige au monde, après l' Antarctique et l' Arctique . [23] La chaîne himalayenne englobe environ 15 000 glaciers, qui stockent environ 12 000 km 3 (2 900 milles cubes) d'eau douce. [24] Les glaciers sont les Gangotri et Yamunotri ( Uttarakhand ) et Khumbu glaciers ( Mont Everest région), Langtang glacier ( Langtang région) et Zemu ( Sikkim ).

En raison de la latitude des montagnes près du tropique du cancer , la ligne de neige permanente est parmi les plus élevées au monde, avec généralement environ 5 500 m (18 000 pi). [25] En revanche, les montagnes équatoriales de la Nouvelle-Guinée , des Rwenzoris et de la Colombie ont une ligne de neige plus basse d'environ 900 m (2 950 pi). [26] Les régions supérieures de l'Himalaya sont enneigées tout au long de l'année, malgré leur proximité avec les tropiques, et elles forment les sources de plusieurs grands fleuves pérennes .

Ces dernières années, les scientifiques ont suivi une augmentation notable du taux de retrait des glaciers dans la région en raison du changement climatique. [27] Par exemple, les lacs glaciaires se sont formés rapidement à la surface des glaciers couverts de débris dans l'Himalaya du Bhoutan au cours des dernières décennies. Bien que l'effet de cette situation ne soit pas connu avant de nombreuses années, cela pourrait potentiellement signifier un désastre pour les centaines de millions de personnes qui dépendent des glaciers pour alimenter les rivières pendant les saisons sèches. [28] [29] [30]

Lacs [ modifier ]

Lac Gurudongmar au Sikkim

La région himalayenne est parsemée de centaines de lacs. [31] La plupart des plus grands lacs sont du côté nord de la chaîne principale. Il s'agit notamment du lac Manasarovar d' eau douce sacrée , près du mont Kailas, d'une superficie de 420 km 2 (160 milles carrés) et d'une altitude de 4590 m (15060 pi). Il se déverse dans le lac Rakshastal, situé à proximité , d'une superficie de 250 km 2 (97 miles carrés) et légèrement plus bas à 4575 m (15010 pieds). Pangong Tso , qui s'étend de l'autre côté de la frontière entre l'Inde et la Chine, à l'extrême ouest du Tibet, et Yamdrok Tso , situé dans le centre sud du Tibet, sont parmi les plus grands avec une superficie de 700 km 2.(270 milles carrés) et 638 km 2 (246 milles carrés), respectivement. Le lac Puma Yumco est l'un des plus hauts des plus grands lacs à une altitude de 5 030 m (16 500 pi).

Au sud de la chaîne principale, les lacs sont plus petits. Le lac Tilicho au Népal dans le massif de l'Annapurna est l'un des plus hauts lacs du monde. D'autres lacs notables incluent le lac Rara dans l'ouest du Népal, le lac She-Phoksundo dans le parc national Shey Phoksundo du Népal, le lac Gurudongmar , dans le nord du Sikkim , les lacs Gokyo dans le district de Solukhumbu au Népal et le lac Tsongmo , près de la frontière indochinoise au Sikkim. [31]

Certains des lacs présentent un danger de crue de débordement de lac glaciaire . Le lac glaciaire Tsho Rolpa dans la vallée de Rowaling , dans le district de Dolakha au Népal, est considéré comme le plus dangereux. Le lac, qui est situé à une altitude de 4580 m (15 030 pieds), a considérablement augmenté au cours des 50 dernières années en raison de la fonte des glaciers. [32] [33] Les lacs de montagne sont connus des géographes comme tarns s'ils sont causés par l'activité glaciaire. Les tarns se trouvent principalement dans la partie supérieure de l'Himalaya, au-dessus de 5 500 m (18 000 pi). [34]

Les zones humides tempérées de l'Himalaya fournissent un habitat important et des sites d'escale pour les oiseaux migrateurs. De nombreux lacs de moyenne et basse altitude restent mal étudiés en termes d'hydrologie et de biodiversité, comme Khecheopalri dans l'Himalaya oriental du Sikkim. [35]

Climat [ modifier ]

La chaîne Annapurna de l'Himalaya

La grande taille, l'énorme plage d'altitude et la topographie complexe de l'Himalaya signifient qu'ils connaissent un large éventail de climats, allant de la zone subtropicale humide dans les contreforts aux conditions désertiques froides et sèches du côté tibétain de la chaîne. Pour une grande partie de l'Himalaya - celle du côté sud des hautes montagnes, sauf dans le plus à l'ouest, la caractéristique la plus caractéristique du climat est la mousson . De fortes pluies arrivent sur la mousson du sud-ouest en juin et persistent jusqu'en septembre. La mousson peut avoir un impact important sur les transports et provoquer d'importants glissements de terrain. Il restreint le tourisme - la saison de randonnée et d'alpinisme est limitée soit avant la mousson en avril / mai, soit après la mousson en octobre / novembre (automne). Au Népal et au Sikkim, on considère souvent qu'il y a cinq saisons: l'été, la mousson, automne (ou après la mousson), hiver et printemps.

En utilisant la classification climatique de Köppen , les altitudes inférieures de l'Himalaya, atteignant les altitudes moyennes du centre du Népal (y compris la vallée de Katmandou), sont classées comme Cwa , climat subtropical humide avec des hivers secs. Plus haut, la plupart des Himalaya ont un climat subtropical des hautes terres ( Cwb ) .

Dans l'extrême ouest de l'Himalaya, à l'ouest de la vallée du Cachemire et de la vallée de l'Indus, la mousson sud-asiatique n'est plus un facteur dominant et la plupart des précipitations tombent au printemps. Srinagar reçoit environ 723 mm (28 po) environ la moitié des précipitations de localités telles que Shimla et Katmandou, les mois les plus humides étant mars et avril.

Le côté nord de l'Himalaya, également connu sous le nom d'Himalaya tibétain, est sec, froid et généralement balayé par le vent, en particulier à l'ouest où il a un climat désertique froid . La végétation est clairsemée et rabougrie et les hivers sont extrêmement froids. La plupart des précipitations dans la région se présentent sous forme de neige à la fin de l'hiver et au printemps.

Les impacts locaux sur le climat sont importants dans tout l'Himalaya. Les températures chutent de 0,2 à 1,2 ° C pour chaque élévation d'altitude de 100 m (330 pi). [36] Ceci donne lieu à une variété de climats d'un climat presque tropical dans les contreforts, à la toundra et à la neige et à la glace permanentes à des altitudes plus élevées. Le climat local est également affecté par la topographie: le côté sous le vent des montagnes reçoit moins de pluie tandis que les pentes bien exposées reçoivent de fortes précipitations et l' ombre de pluie des grandes montagnes peut être importante, par exemple conduisant à des conditions presque désertiques dans le Mustang supérieur qui est à l'abri des pluies de mousson par l' Annapurna et le Dhaulagirimassifs et a des précipitations annuelles d'environ 300 mm (12 po), tandis que Pokhara sur le côté sud des massifs a des précipitations importantes (3 900 mm ou 150 par an). Ainsi, bien que les précipitations annuelles soient généralement plus élevées à l'est qu'à l'ouest, les variations locales sont souvent plus importantes.

L'Himalaya a un effet profond sur le climat du sous-continent indien et du plateau tibétain. Ils empêchent les vents froids et secs de souffler vers le sud dans le sous-continent, ce qui maintient l'Asie du Sud beaucoup plus chaude que les régions tempérées correspondantes des autres continents. Il forme également une barrière pour les vents de mousson , les empêchant de se déplacer vers le nord et provoquant de fortes pluies dans la région de Terai . On pense également que l'Himalaya joue un rôle important dans la formation des déserts d'Asie centrale, tels que le Taklamakan et le Gobi . [37]

Une accélération de la perte de glace à travers l'Himalaya au cours des 40 dernières années a été prouvée avec des photos satellites. [38] [39] Même si l'objectif ambitieux de 1,5 ° C était atteint, les glaciers de l'Himalaya perdraient vraisemblablement un tiers de leurs surfaces. [40] [41]

Ecologie [ modifier ]

La flore et la faune de l'Himalaya varient selon le climat, les précipitations, l'altitude et les sols. Le climat va du tropical au pied des montagnes à la glace et à la neige permanentes aux plus hautes altitudes. La quantité de pluie annuelle augmente d'ouest en est le long du front sud de la chaîne. Cette diversité d'altitude, de précipitations et de conditions du sol, combinée à la ligne de neige très élevée, soutient une variété de communautés végétales et animales distinctes. [31] Les extrêmes de haute altitude (basse pression atmosphérique) combinés au froid extrême favorisent les organismes extrémophiles . [42] [35]

À haute altitude, le léopard des neiges insaisissable et auparavant en voie de disparition est le principal prédateur. Sa proie comprend des membres de la famille des chèvres qui paissent dans les alpages et vivent sur les terrains rocheux, notamment le bharal endémique ou le mouton bleu de l'Himalaya. Le cerf porte- musc de l'Himalaya se trouve également en haute altitude. Chassé pour son musc, il est aujourd'hui rare et en voie de disparition. D'autres herbivores endémiques ou presque endémiques comprennent le tahr himalayen , le takin , le serow himalayen et le goral himalayen . La sous-espèce himalayenne en danger critique d'extinction de l' ours brun se trouve sporadiquement dans toute la gamme comme l'est leOurs noir d'Asie . Dans les forêts montagneuses mixtes de feuillus et de conifères de l'est de l'Himalaya, le panda rouge se nourrit dans les sous-étages denses du bambou. Plus bas, les forêts des contreforts sont habitées par plusieurs primates différents, y compris le langur doré de Gee, en voie de disparition , et le langur gris du Cachemire , avec des aires de répartition très restreintes respectivement à l'est et à l'ouest de l'Himalaya. [35]

La richesse florale et faunistique unique de l'Himalaya subit des changements structurels et de composition dus au changement climatique . Hydrangea hirta est un exemple d'espèces florales que l'on trouve dans cette zone. L'augmentation de la température déplace diverses espèces vers des altitudes plus élevées. La forêt de chênes est envahie par des forêts de pins dans la région himalayenne de Garhwal. Il y a des rapports de floraison et de fructification précoces chez certaines espèces d'arbres, en particulier le rhododendron , le pommier et le myrte buis . L'espèce d'arbre la plus connue de l'Himalaya est Juniperus tibetica, située à 4 900 m (16 080 pi) dans le sud-est du Tibet. [43]

Culture [ modifier ]

Pèlerins jaïns rendant hommage à Tirthankar Rishabhdev près du mont Kailash .

La population himalayenne appartient à une population himalayenne indigène distincte culturellement isolée. Ces cultures - hindoue (indienne et népalaise), bouddhiste (tibétaine), islamique ( Afghanistan - iranienne ) et animiste (birmane et asiatique du sud - est ) - ont créé ici leur propre lieu individuel et unique. [5]

Dans la tradition indienne, l' empereur Bharata Chakravartin , fils de Rishabhdev , d'après lequel l'Inde aurait été nommée Bharatvarsha, a atteint le nirvana au mont Kailash. [44]

Il existe de nombreux aspects culturels de l'Himalaya. Dans le jaïnisme , le mont Ashtapad dans l'Himalaya est un lieu sacré où le premier Jain Tirthankara , Rishabhdeva, atteignit moksha . On pense qu'après que Rishabhdeva eut atteint le nirvana , son fils, l'empereur Bharata Chakravartin , avait construit trois stupas et vingt-quatre sanctuaires des 24 Tirthankaras avec leurs idoles parsemées de pierres précieuses là-bas et le nomma Sinhnishdha . [45] [46] [47] Pour les hindous, l'Himalaya est personnifié comme Himavath, le père de la déesse Parvati. [48]L'Himalaya est également considéré comme le père du Gange. Deux des lieux de pèlerinage les plus sacrés pour les hindous sont le complexe du temple de Pashupatinath et de Muktinath , également connu sous le nom de Saligrama en raison de la présence de roches noires sacrées appelées saligrammes. [49]

Les bouddhistes accordent également une grande importance à l'Himalaya. Paro Taktsang est le lieu saint où le bouddhisme a commencé au Bhoutan . [50] Le Muktinath est aussi un lieu de pèlerinage pour les bouddhistes tibétains. Ils croient que les arbres de la peupleraie provenaient des bâtons de marche de quatre-vingt-quatre anciens magiciens ou mahasiddhas bouddhistes indiens . Ils considèrent les saligrammes comme des représentants de la divinité serpent tibétaine connue sous le nom de Gawo Jagpa. [51] La diversité du peuple himalayen se manifeste de différentes manières. Cela transparaît à travers leur architecture, leurs langues et dialectes, leurs croyances et leurs rituels, ainsi que leurs vêtements. [51]Les formes et les matériaux des maisons des gens reflètent leurs besoins pratiques et leurs croyances. Un autre exemple de la diversité parmi les peuples himalayens est que les textiles tissés à la main affichent des couleurs et des motifs propres à leurs origines ethniques. Enfin, certaines personnes accordent une grande importance aux bijoux. Les femmes Rai et Limbu portent de grandes boucles d'oreilles et des anneaux de nez en or pour montrer leur richesse à travers leurs bijoux. [51]

Religions [ modifier ]

Le monastère de Taktsang , au Bhoutan , également connu sous le nom de «nid du tigre»

Plusieurs endroits de l'Himalaya ont une signification religieuse dans l' hindouisme , le bouddhisme , le jaïnisme et le sikhisme . Un exemple notable de site religieux est Paro Taktsang , où Padmasambhava aurait fondé le bouddhisme au Bhoutan . [52]

Dans l' hindouisme , l'Himalaya a été personnifié comme le roi de toutes les montagnes - "Giriraj Himavat ", père de Ganga et Parvati (forme d' Adi Shakti Durga ). [53]

Un certain nombre de sites bouddhistes vajrayana sont situés dans l'Himalaya, au Tibet , au Bhoutan et dans les régions indiennes du Ladakh , du Sikkim, de l' Arunachal Pradesh , du Spiti et de Darjeeling . Il y avait plus de 6 000 monastères au Tibet, y compris la résidence du Dalaï Lama . [54] Le Bhoutan , le Sikkim et le Ladakh sont également parsemés de nombreux monastères. Les musulmans tibétains ont leurs propres mosquées à Lhassa et Shigatse . [55]

Ressources [ modifier ]

L'Himalaya abrite une diversité de ressources médicinales. Les plantes des forêts sont utilisées depuis des millénaires pour traiter des affections allant de la simple toux aux morsures de serpent. [49] Différentes parties des plantes - racine, fleur, tige, feuilles et écorce - sont utilisées comme remèdes pour différents maux. Par exemple, un extrait d'écorce d'un arbre abies pindrow est utilisé pour traiter la toux et la bronchite. La pâte de feuilles et de tiges d' arachne cordifolia est utilisée pour les blessures et comme antidote contre les morsures de serpents. L'écorce d'un callicarpa arborea est utilisée pour les affections cutanées. [49] Près d'un cinquième des gymnospermes , angiospermes et ptéridophytesdans l'Himalaya, on trouve des propriétés médicinales, et d'autres sont susceptibles d'être découvertes. [49]

La plupart de la population de certains pays asiatiques et africains dépend des plantes médicinales plutôt que des prescriptions et autres. [48] Étant donné que tant de gens utilisent les plantes médicinales comme seule source de guérison dans l'Himalaya, les plantes sont une source importante de revenus. Cela contribue au développement économique et industriel moderne tant à l'intérieur qu'à l'extérieur de la région. [48] Le seul problème est que les habitants défrichent rapidement les forêts de l'Himalaya pour le bois, souvent illégalement. [56]

L'Himalaya est également une source de nombreux minéraux et pierres précieuses. Parmi les roches tertiaires, se trouvent de vastes potentiels d'huile minérale. Il y a du charbon situé au Cachemire et des pierres précieuses situées dans l'Himalaya. Il y a aussi de l'or, de l'argent, du cuivre, du zinc et de nombreux autres minéraux et métaux de ce type situés dans au moins 100 endroits différents de ces montagnes. [57]

Voir aussi [ modifier ]

Références [ modifier ]

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Liens externes [ modifier ]