Stephen Fuchs

Stephen Fuchs (30 avril 1908 - 17 janvier 2000) était un prêtre catholique autrichien, missionnaire et anthropologue qui a fait des recherches sur l' ethnologie et la préhistoire de l'Inde. Après avoir obtenu un doctorat. en ethnologie et en indologie de l'Université de Vienne en 1950, Fuchs a déménagé en Inde où il a aidé à fonder le Département d'anthropologie au Collège St. Xavier à Bombay. [note 1] Après un bref emprisonnement pour avoir été identifié à tort comme un missionnaire allemand par le gouvernement britannique pendant la Seconde Guerre mondiale, Fuchs a fondé la branche indienne de l' Anthropos Institute  [ de ], rebaptisé plus tard l'Institut de la culture indienne. Fuchs, en raison de problèmes de santé, a déménagé en Autriche en 1996 et est décédé à l'âge de 91 ans à Mödling , en Autriche.

Dans ses recherches, Fuchs a mené des études de terrain en Inde centrale. Il s'est particulièrement concentré sur les coutumes et les croyances des tribus indiennes modernes. À l'origine, lorsqu'il a déménagé en Inde, il a fait des recherches uniquement sur les coutumes sociales et culturelles des tribus modernes de l'Inde centrale. Après avoir fondé l'Institut de la culture indienne, Fuchs a fait des recherches sur les cultures de l'Inde ancienne, jusqu'aux premiers habitants de l'Inde.

Fuchs est né le 30 avril 1908 à Bruck an der Mur en Styrie , en Autriche. Plus tard, sa famille a déménagé à Graz , où il a étudié au lycée missionnaire avancé de la Société du Verbe Divin (SVD) de 1922 à 1927. Il a rejoint la SVD en 1927 et a étudié la philosophie à St. Augustine à Bonn, en Allemagne. de 1927 à 1930, et de théologie à St. Gabriel à Mödling, Autriche de 1930 à 1934. A Mödling, il suit les cours de linguistique de Wilhelm Schmidt qui enseigne l'ethnologie et la linguistique au séminaire de St. Gabriel. C'est après être entré en contact avec Schmidt qu'il décide de devenir anthropologue. [3] [4]

Plus tard en 1934, il fut ordonné et nommé par les SVD à l'une de ses missions qui fut ouverte en 1932 à Indore , (dans le Madhya Pradesh moderne ), en Inde. Là, il a appris l'anglais, l'hindi et les dialectes locaux du Madhya Pradesh, avant d'effectuer des études et des travaux de terrain dans le centre de l'Inde. [4] [3] En 1947, le chapitre général du SVD a décidé qu'il devrait y avoir un ethnologue dans chacune de ses zones de mission, et par conséquent, il a été chargé par le SVD d'étudier l'ethnologie. [5] Il retourne en Autriche en 1948 et commence ses études à l' Université de Viennepour un doctorat dans les domaines de l'ethnologie et de l'indologie. Il put terminer son doctorat en 1950, en deux ans seulement, grâce à la grande quantité de matériel de terrain qu'il rapporta d'Inde en Autriche et aux articles qu'il avait déjà publiés sur l'ethnographie. [3] Pour son doctorat. dissertation, il a étudié le rituel des Bhumias ( branche de la tribu Baiga ) du « sacrifice de cheval » et a souligné la parenté entre l' Ashvamedha des Aryens et leur rituel de sacrifice d'un cheval. [6]

En plus d'être anthropologue, Fuchs était prêtre et missionnaire catholique. Fuchs se considérait principalement comme un scientifique et un chercheur. Bernd Pflug écrit : « Il est difficile de dire qui était le plus dominant chez Fuchs : le missionnaire ou l'érudit ? Il existe des preuves pour les deux, mais en regardant ses recherches anthropologiques dans son ensemble sur plus de six décennies, il semble plausible que le savant de Fuchs avait toujours la haute main bien que cette main fût liée à la tâche de la mission. » Fuchs croyait qu'il pouvait combiner son « travail missionnaire avec des contributions savantes à la première civilisation indienne ». [5] Il a passé plusieurs décennies à entreprendre des études en Inde sur l'ethnologie et la préhistoire du pays. [7] La tribuet les « communautés à petite échelle » de l'Inde étaient le principal objectif de ses recherches dans le centre de l'Inde. Il a fait des recherches anthropologiques sur les « premiers habitants de l'Inde » pour élucider « la préhistoire des « primitifs ou aborigènes » et l'histoire ancienne des « hautes » cultures de l'Inde ». [5]


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