La Seconde Guerre mondiale

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La Seconde Guerre mondiale
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Date
  • 1er septembre 1939 - 2 septembre 1945 [a] (1939-09-01 – 1945-09-02)
  • (6 ans et 1 jour)
Lieu
Résultat
Les participants
AlliésAxe
Commandants et chefs
Principaux chefs alliés :Principaux dirigeants de l'Axe :
Victimes et pertes
  • Militaire mort:
  • Plus de 16 000 000
  • Civil décédé:
  • Plus de 45 000 000
  • Total des morts:
  • Plus de 61 000 000
  • (1937-1945)
  • ... plus de détails
  • Militaire mort:
  • Plus de 8 000 000
  • Civil décédé:
  • Plus de 4 000 000
  • Total des morts:
  • Plus de 12 000 000
  • (1937-1945)
  • ... plus de détails

La Seconde Guerre mondiale ( Seconde Guerre mondiale ou Seconde Guerre mondiale ), également connue sous le nom de Seconde Guerre mondiale , a été une guerre mondiale qui a duré de 1939 à 1945. Elle a impliqué la grande majorité des pays du monde - y compris toutes les grandes puissances - formant deux alliances militaires opposées : les Alliés et l' Axe . Dans un état de guerre totale , impliquant directement plus de 100 millions de personnes de plus de 30 pays, les principaux participants ont jeté toutes leurs capacités économiques, industrielles et scientifiques derrière l' effort de guerre., brouillant la distinction entre les ressources civiles et militaires. La Seconde Guerre mondiale a été le conflit le plus meurtrier de l'histoire de l'humanité, faisant de 70 à 85 millions de morts , avec plus de civils que de militaires tués. Des dizaines de millions de personnes sont mortes à cause de génocides (y compris l'Holocauste ), de mort préméditée par famine , massacres et maladies . Les aéronefs ont joué un rôle majeur dans le conflit, notamment dans les bombardements stratégiques de centres de population, la mise au point d’ armes nucléaires et les deux seules utilisations de ces armes en temps de guerre.

On considère généralement que la Seconde Guerre mondiale a commencé le 1er septembre 1939, avec l' invasion de la Pologne par l' Allemagne et les déclarations de guerre ultérieures contre l'Allemagne par le Royaume-Uni et la France le 3. De la fin de 1939 au début de 1941, dans une série de campagnes et de traités , l'Allemagne a conquis ou contrôlé une grande partie de l' Europe continentale et a formé l'alliance de l'Axe avec l' Italie et le Japon , ainsi que d'autres pays plus tard. En vertu du pacte Molotov-Ribbentrop d'août 1939, l'Allemagne et l' Union soviétiqueterritoires cloisonnés et annexés de leurs voisins européens: Pologne , Finlande , Roumanie et pays baltes . Après le début des campagnes en Afrique du Nord et en Afrique de l'Est , et la chute de la France au milieu des années 1940, la guerre se poursuit principalement entre les puissances de l'Axe européen et l' Empire britannique , avec la guerre dans les Balkans , la bataille aérienne d'Angleterre , le Blitz et la bataille de l'Atlantique . Le 22 juin 1941, l'Allemagne a mené les puissances de l'Axe européen dans une invasion de l'Union soviétique , ouvrantle front de l'Est, le plus grand théâtre de guerre terrestre de l'histoire et piégeant l'Axe, essentiellement la Wehrmacht allemande , dans une guerre d'usure .

Le Japon, qui visait à dominer l'Asie et le Pacifique , était en guerre avec la République de Chine en 1937. En décembre 1941, le Japon attaqua les territoires américains et britanniques avec des offensives quasi simultanées contre l'Asie du Sud-Est et le Pacifique central, y compris une attaque contre les États-Unis. flotte à Pearl Harbor . À la suite d'une déclaration de guerre américaine contre le Japon, qui faisait suite à celle du Royaume-Uni, les puissances de l'Axe européen ont déclaré la guerre aux États-Unis en solidarité avec leur allié. Le Japon a rapidement capturé une grande partie du Pacifique occidental, mais ses progrès ont été interrompus en 1942 après avoir perdu la bataille critique de Midway ; plus tard, l'Allemagne et l'Italie ont été vaincues en Afrique du Nord et àStalingrad en Union soviétique. Les principaux revers de 1943 - notamment une série de défaites allemandes sur le front de l'Est, les invasions alliées de la Sicile et du continent italien et les offensives alliées dans le Pacifique - coûtent à l'Axe son initiative et le contraignent à une retraite stratégique sur tous les fronts. En 1944, les Alliés occidentaux envahissent la France occupée par l'Allemagne , tandis que l'Union soviétique récupère ses pertes territoriales et se tourne vers l'Allemagne et ses alliés. En 1944 et 1945, le Japon a subi des revers en Asie continentale, tandis que les Alliés ont paralysé la marine japonaise et capturé les principales îles du Pacifique occidental.

La guerre en Europe s'est conclue par la libération des territoires occupés par l'Allemagne et l' invasion de l'Allemagne par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique, culminant avec la chute de Berlin aux mains des troupes soviétiques, le suicide d'Adolf Hitler et la reddition inconditionnelle de l' Allemagne le 8 Mai 1945 . Suite à la déclaration de Potsdam des Alliés du 26 juillet 1945 et au refus du Japon de se rendre à ses conditions, les États-Unis lâchent les premières bombes atomiques sur les villes japonaises d' Hiroshima , le 6 août 1945, et de Nagasaki , le 9 août. Face à une imminentel'invasion de l'archipel japonais , la possibilité de bombardements atomiques supplémentaires, et l'entrée soviétique dans la guerre contre le Japon et son invasion de la Mandchourie le 9 août, le Japon a annoncé son intention de se rendre le 15 août 1945, cimentant la victoire totale en Asie pour les Alliés . À la suite de la guerre, l' Allemagne et le Japon ont été occupés et des tribunaux pour crimes de guerre ont été ouverts contre des dirigeants allemands et japonais . Malgré leurs crimes de guerre bien documentés , perpétrés principalement en Grèce et en Yougoslavie, les dirigeants et généraux italiens ont souvent été graciés, grâce à des activités diplomatiques. [1]

La Seconde Guerre mondiale a changé l'alignement politique et la structure sociale du globe. L' Organisation des Nations Unies (ONU) a été créée pour favoriser la coopération internationale et prévenir les conflits futurs, et les grandes puissances victorieuses - la Chine, la France, l'Union soviétique, le Royaume-Uni et les États-Unis - sont devenues les membres permanents de son Conseil de sécurité. . L'Union soviétique et les États-Unis sont apparus comme des superpuissances rivales , ouvrant la voie à la guerre froide qui a duré près d'un demi-siècle . Au lendemain de la dévastation européenne, l'influence de ses grandes puissances s'est affaiblie, déclenchant la décolonisation de l'Afrique et de l' Asie. La plupart des pays dont les industries avaient été endommagées se sont orientés vers la reprise et l'expansion économiques . L'intégration politique, en particulier en Europe , a commencé comme un effort pour prévenir les hostilités futures, mettre fin aux inimitiés d'avant-guerre et forger un sentiment d'identité commune.

Chronologie

On considère généralement que la guerre en Europe a commencé le 1er septembre 1939 [2] [3] en commençant par l' invasion allemande de la Pologne ; le Royaume-Uni et la France déclarèrent la guerre à l'Allemagne deux jours plus tard. Les dates du début de la guerre dans le Pacifique incluent le début de la deuxième guerre sino-japonaise le 7 juillet 1937, [4] [5] ou l' invasion japonaise antérieure de la Mandchourie , le 19 septembre 1931. [6] [7] [8]

D'autres suivent l'historien britannique AJP Taylor , qui a soutenu que la guerre sino-japonaise et la guerre en Europe et dans ses colonies se sont produites simultanément et que les deux guerres ont fusionné en 1941. Cet article utilise la datation conventionnelle. D'autres dates de départ parfois utilisées pour la Seconde Guerre mondiale incluent l' invasion italienne de l'Abyssinie le 3 octobre 1935. [9] L'historien britannique Antony Beevor considère le début de la Seconde Guerre  mondiale comme les batailles de Khalkhin Gol combattues entre le Japon et les forces de la Mongolie et l' Union soviétique de mai à septembre 1939. [10]

La date exacte de la fin de la guerre n'est pas non plus universellement convenue. Il était généralement admis à l'époque que la guerre prenait fin avec l' armistice du 14 août 1945 ( jour de la VJ ), plutôt qu'avec la reddition officielle du Japon le 2 septembre 1945, qui mettait officiellement fin à la guerre en Asie . Un traité de paix entre le Japon et les Alliés a été signé en 1951. [11] Un traité de 1990 concernant l'avenir de l'Allemagne a permis la réunification de l'Allemagne de l'Est et de l'Ouest et a résolu la plupart des  problèmes de l' après-Seconde Guerre mondiale. [12] Aucun traité de paix formel entre le Japon et l'Union soviétique n'a jamais été signé. [13]

Fond

L'Europe 

La Première Guerre mondiale avait radicalement modifié la carte politique européenne, avec la défaite des puissances centrales - y compris l' Autriche-Hongrie , l' Allemagne , la Bulgarie et l' Empire ottoman - et la prise du pouvoir par les bolcheviks en Russie en 1917 , qui conduisit à la fondation du Soviet Union . Pendant ce temps, les alliés victorieux de la Première Guerre mondiale , tels que la France, la Belgique, l'Italie, la Roumanie et la Grèce, ont gagné du territoire et de nouveaux États-nations ont été créés à la suite de l' effondrement de l'Autriche-Hongrie et des Ottomans etEmpires russes .

L' Assemblée de la Société des Nations , tenue à Genève , Suisse , 1930

Pour éviter une future guerre mondiale, la Société des Nations a été créée lors de la Conférence de paix de Paris en 1919 . Les principaux objectifs de l'organisation étaient de prévenir les conflits armés par la sécurité collective , le désarmement militaire et naval et le règlement des différends internationaux par des négociations pacifiques et des arbitrages.

Malgré une forte pacifiste sentiment après la Première Guerre mondiale  I , [14] irrédentiste et revanchardes nationalisme ont émergé dans plusieurs Etats européens dans la même période. Ces sentiments étaient particulièrement marqués en Allemagne en raison des importantes pertes territoriales, coloniales et financières imposées par le traité de Versailles . [ douteux ] En vertu du traité, l'Allemagne a perdu environ 13% de son territoire d'origine et de toutes ses possessions d'outre-mer , tandis que l'annexion allemande d'autres États était interdite, les réparationsont été imposées, et des limites ont été placées sur la taille et la capacité des forces armées du pays . [15]

L'Empire allemand a été dissous lors de la révolution allemande de 1918-1919 , et un gouvernement démocratique, plus tard connu sous le nom de République de Weimar , a été créé. L'entre-deux-guerres a vu des conflits entre les partisans de la nouvelle république et les opposants purs et durs à la fois à droite et à gauche . L'Italie, en tant qu'allié de l'Entente, avait fait quelques gains territoriaux d'après-guerre; cependant, les nationalistes italiens étaient irrités que les promesses faites par le Royaume-Uni et la France pour assurer l'entrée italienne dans la guerre n'aient pas été tenues dans le règlement de paix. De 1922 à 1925, le mouvement fasciste dirigé par Benito Mussolini prend le pouvoir en Italie avec un nationaliste, totalitaireet l' agenda collaborationniste de classe qui a aboli la démocratie représentative, réprimé les forces socialistes, de gauche et libérales, et poursuivi une politique étrangère expansionniste agressive visant à faire de l'Italie une puissance mondiale et promettant la création d'un « Nouvel Empire romain ». [16]

Adolf Hitler lors d'un rassemblement politique national-socialiste allemand à Nuremberg , août 1933

Adolf Hitler , après une tentative infructueuse de renverser le gouvernement allemand en 1923, est finalement devenu le chancelier de l'Allemagne en 1933. Il a aboli la démocratie, épousant une révision radicale et raciste de l'ordre mondial , et a bientôt commencé une campagne massive de réarmement . [17] Pendant ce temps, la France, pour garantir son alliance, a accordé à l'Italie une main libre en Ethiopie , que l'Italie a désirée comme possession coloniale. La situation s'est aggravée au début de 1935 lorsque le territoire du bassin de la Sarre a été légalement réunifié avec l'Allemagne et Hitler a répudié le traité de Versailles, a accéléré son programme de réarmement et a introduitla conscription . [18]

Le Royaume-Uni, la France et l'Italie ont formé le Front de Stresa en avril 1935 afin de contenir l'Allemagne, une étape clé vers la mondialisation militaire ; cependant, en juin, le Royaume-Uni a conclu un accord naval indépendant avec l'Allemagne, assouplissant les restrictions antérieures. L'Union soviétique, préoccupée par les objectifs de l'Allemagne de conquérir de vastes régions de l'Europe de l'Est , a rédigé un traité d'assistance mutuelle avec la France. Avant d'entrer en vigueur, cependant, le pacte franco-soviétique devait passer par la bureaucratie de la Société des Nations, ce qui le rendait essentiellement édenté. [19] Les États-Unis, préoccupés par les événements en Europe et en Asie, ont adopté le Neutrality Acten août de la même année. [20]

Hitler a défié les traités de Versailles et de Locarno en remilitarisant la Rhénanie en mars 1936, rencontrant peu d'opposition en raison de la politique d' apaisement . [21] En octobre 1936, l'Allemagne et l'Italie ont formé l' Axe Rome-Berlin . Un mois plus tard, l'Allemagne et le Japon ont signé le Pacte anti-Komintern , auquel l'Italie a adhéré l'année suivante. [22]

Asie

Le parti du Kuomintang (KMT) en Chine a lancé une campagne d'unification contre les seigneurs de guerre régionaux et a nominalement unifié la Chine au milieu des années 1920, mais a été bientôt impliqué dans une guerre civile contre ses anciens alliés du Parti communiste chinois [23] et les nouveaux chefs de guerre régionaux . En 1931, un Empire de plus en plus militariste du Japon , qui avait longtemps cherché l'influence en Chine [24] comme la première étape de ce que son gouvernement considérait comme le droit du pays à diriger l'Asie , a organisé l' incident de Mukden comme prétexte pour envahir la Mandchourie et établir leÉtat fantoche du Mandchoukouo . [25]

La Chine a appelé la Société des Nations à arrêter l'invasion japonaise de la Mandchourie. Le Japon s'est retiré de la Société des Nations après avoir été condamné pour son incursion en Mandchourie. Les deux nations ont ensuite mené plusieurs batailles, à Shanghai , Rehe et Hebei , jusqu'à ce que la trêve de Tanggu soit signée en 1933. Par la suite, les forces volontaires chinoises ont continué la résistance à l'agression japonaise en Mandchourie et à Chahar et Suiyuan . [26] Après l' incident de Xi'an de 1936 , le Kuomintang et les forces communistes ont convenu d'un cessez-le-feu pour présenter un front uni pour s'opposer au Japon.[27]

Événements d'avant-guerre

Invasion italienne de l'Éthiopie (1935)

Benito Mussolini inspectant les troupes pendant la guerre italo-éthiopienne , 1935

La deuxième guerre italo-éthiopienne était une brève guerre coloniale qui a commencé en octobre 1935 et s'est terminée en mai 1936. La guerre a commencé avec l'invasion de l' Empire éthiopien (également connu sous le nom d' Abyssinie ) par les forces armées du Royaume d'Italie ( Regno d 'Italia ), qui a été lancé depuis le Somaliland italien et l' Érythrée . [28] La guerre a entraîné l' occupation militaire de l'Éthiopie et son annexion dans la colonie nouvellement créée de l' Afrique orientale italienne ( Africa Orientale Italiana, ou AOI); en outre, il a révélé la faiblesse de la Société des Nations en tant que force de maintien de la paix. L'Italie et l'Éthiopie étaient toutes deux des nations membres, mais la Ligue n'a pas fait grand-chose lorsque la première a clairement violé l'article X du Pacte de la Ligue . [29] Le Royaume-Uni et la France ont soutenu l'imposition de sanctions à l'Italie pour l'invasion, mais les sanctions n'ont pas été pleinement appliquées et n'ont pas réussi à mettre fin à l'invasion italienne. [30] L' Italie a par la suite abandonné ses objections au but de l'Allemagne d'absorber l' Autriche . [31]

Guerre civile espagnole (1936-1939)

Le bombardement de Guernica en 1937, pendant la guerre civile espagnole , a fait craindre à l'étranger en Europe que la prochaine guerre serait basée sur le bombardement de villes avec des pertes civiles très élevées.

Lorsque la guerre civile éclata en Espagne, Hitler et Mussolini apportèrent un soutien militaire aux rebelles nationalistes , dirigés par le général Francisco Franco . L'Italie a soutenu les nationalistes dans une plus grande mesure que les nazis: au total, Mussolini a envoyé en Espagne plus de 70 000 soldats au sol et 6 000 personnels de l'aviation, ainsi qu'environ 720 avions. [32] L'Union soviétique a soutenu le gouvernement existant de la République espagnole . Plus de 30 000 volontaires étrangers, connus sous le nom de Brigades internationales , se sont également battus contre les nationalistes. L'Allemagne et l'Union soviétique ont utilisé cette guerre par procurationcomme une occasion de tester au combat leurs armes et tactiques les plus avancées. Les nationalistes ont gagné la guerre civile en avril 1939; Franco, devenu dictateur, est resté officiellement neutre pendant la Seconde Guerre  mondiale mais a généralement favorisé l'Axe . [33] Sa plus grande collaboration avec l'Allemagne était l'envoi de volontaires pour combattre sur le front de l'Est . [34]

Invasion japonaise de la Chine (1937)

Les soldats de l' armée impériale japonaise pendant la bataille de Shanghai , 1937

En juillet 1937, le Japon a capturé l'ancienne capitale impériale chinoise de Pékin après avoir provoqué l' incident du pont Marco Polo , qui a abouti à la campagne japonaise pour envahir toute la Chine. [35] Les Soviétiques ont rapidement signé un pacte de non-agression avec la Chine pour prêter un soutien matériel , mettant ainsi fin à la coopération antérieure de la Chine avec l'Allemagne . De Septembre à Novembre, les Japonais ont attaqué Taiyuan , engagé l' armée du Kuomintang autour Xinkou , [36] et ont combattu les forces communistes en Pingxingguan . [37] [38] Généralissime Chiang Kai-shek a déployé sa meilleure armée pour défendre Shanghai , mais après trois mois de combats, Shanghai est tombée. Les Japonais ont continué à repousser les forces chinoises, capturant la capitale Nankin en décembre 1937. Après la chute de Nankin, des dizaines ou des centaines de milliers de civils chinois et de combattants désarmés ont été assassinés par les Japonais . [39] [40]

En mars 1938, les forces nationalistes chinoises remportèrent leur première grande victoire à Taierzhuang, mais la ville de Xuzhou fut prise par les Japonais en mai. [41] En juin 1938, les forces chinoises ont stoppé l'avance japonaise en inondant le Fleuve Jaune ; cette manœuvre a donné du temps aux Chinois pour préparer leurs défenses à Wuhan , mais la ville a été prise en octobre. [42] Les victoires militaires japonaises n'ont pas provoqué l'effondrement de la résistance chinoise que le Japon avait espéré atteindre; au lieu de cela, le gouvernement chinois a déménagé à l'intérieur des terres à Chongqing et a continué la guerre. [43] [44]

Conflits frontaliers soviéto-japonais

Unité d'artillerie de l' Armée rouge pendant la bataille du lac Khasan , 1938

Du milieu à la fin des années 1930, les forces japonaises au Mandchoukouo ont eu des affrontements frontaliers sporadiques avec l'Union soviétique et la Mongolie . La doctrine japonaise de Hokushin-ron , qui mettait l'accent sur l'expansion du Japon vers le nord, fut favorisée par l'armée impériale à cette époque. Avec la défaite japonaise à Khalkin Gol en 1939, la deuxième guerre sino-japonaise en cours [45] et l'alliée de l'Allemagne nazie poursuivant sa neutralité avec les Soviétiques, cette politique s'avérerait difficile à maintenir. Le Japon et l'Union soviétique ont finalement signé un pacte de neutralité en avril 1941, et le Japon a adopté la doctrine de Nanshin-ron, promu par la Marine, qui s'est concentrée vers le sud, conduisant finalement à sa guerre avec les États-Unis et les Alliés occidentaux. [46] [47]

Professions et accords européens

Chamberlain , Daladier , Hitler , Mussolini et Ciano photographiés juste avant de signer l' accord de Munich , 29 septembre 1938

En Europe, l'Allemagne et l'Italie devenaient plus agressives. En mars 1938, l'Allemagne annexa l'Autriche , provoquant à nouveau peu de réponse des autres puissances européennes. [48] Encouragé, Hitler a commencé à faire pression sur les revendications allemandes sur les Sudètes , une région de la Tchécoslovaquie avec une population allemande majoritairement ethnique . Bientôt, le Royaume-Uni et la France suivirent la politique d'apaisement du Premier ministre britannique Neville Chamberlain et concédèrent ce territoire à l'Allemagne dans l' accord de Munich , conclu contre la volonté du gouvernement tchécoslovaque, en échange d'une promesse de ne plus exiger de territoires. [49]Peu de temps après, l'Allemagne et l'Italie ont forcé la Tchécoslovaquie à céder un territoire supplémentaire à la Hongrie et la Pologne a annexé la région de Zaolzie en Tchécoslovaquie . [50]

Bien que toutes les demandes déclarées de l'Allemagne aient été satisfaites par l'accord, Hitler en privé était furieux que l'ingérence britannique l'ait empêché de s'emparer de toute la Tchécoslovaquie en une seule opération. Dans des discours ultérieurs, Hitler attaqua les «bellicistes» britanniques et juifs et, en janvier 1939 , ordonna secrètement un renforcement majeur de la marine allemande pour défier la suprématie navale britannique. En mars 1939, l' Allemagne envahit le reste de la Tchécoslovaquie et la divisa par la suite en un protectorat allemand de Bohême et de Moravie et un État client pro-allemand , la République slovaque . [51] Hitler a également livré un ultimatum à la Lituaniele 20 mars 1939, forçant la concession de la région de Klaipėda , anciennement le Memelland allemand . [52]

Le ministre allemand des Affaires étrangères Joachim von Ribbentrop (à droite) et le dirigeant soviétique Joseph Staline , après avoir signé le pacte Molotov-Ribbentrop , le 23 août 1939

Très alarmés et avec Hitler faisant de nouvelles demandes à la Ville libre de Dantzig , le Royaume-Uni et la France ont garanti leur soutien à l'indépendance de la Pologne ; lorsque l' Italie a conquis l'Albanie en avril 1939, la même garantie a été étendue aux royaumes de Roumanie et de Grèce . [53] Peu de temps après l ' engagement franco - britannique envers la Pologne, l' Allemagne et l 'Italie ont officialisé leur propre alliance avec le Pacte d' acier . [54] Hitler a accusé le Royaume-Uni et la Pologne d'essayer d '«encercler» l'Allemagne et a renoncé à l' accord naval anglo-allemand et auPacte de non-agression germano-polonais . [55]

La situation a atteint une crise générale fin août alors que les troupes allemandes continuaient de se mobiliser contre la frontière polonaise. Le 23 août, lorsque les négociations tripartites sur une alliance militaire entre la France, le Royaume-Uni et l'Union soviétique ont été bloquées [56], l'Union soviétique a signé un pacte de non-agression avec l'Allemagne. [57] Ce pacte avait un protocole secret qui définissait les «sphères d'influence» allemandes et soviétiques ( Pologne occidentale et Lituanie pour l'Allemagne; Pologne orientale , Finlande, Estonie , Lettonie et Bessarabie pour l'Union soviétique) et soulevait la question de la poursuite du polonais indépendance. [58]Le pacte a neutralisé la possibilité d'une opposition soviétique à une campagne contre la Pologne et a assuré que l'Allemagne n'aurait pas à faire face à la perspective d'une guerre sur deux fronts, comme elle l'avait fait pendant la Première Guerre mondiale  . Immédiatement après, Hitler a ordonné à l'attaque de se poursuivre. 26 août, mais après avoir appris que le Royaume-Uni avait conclu un pacte formel d’entraide avec la Pologne et que l’Italie maintiendrait la neutralité, il a décidé de le reporter. [59]

En réponse aux demandes britanniques de négociations directes pour éviter la guerre, l'Allemagne a fait des demandes à la Pologne, qui ne servaient que de prétexte à une détérioration des relations. [60] Le 29 août, Hitler a exigé qu'un plénipotentiaire polonais se rende immédiatement à Berlin pour négocier la remise de Danzig et pour permettre un plébiscite dans le couloir polonais dans lequel la minorité allemande voterait sur la sécession. [60] Les Polonais ont refusé de se conformer aux demandes allemandes et dans la nuit du 30 au 31 août lors d'une réunion orageuse avec l'ambassadeur britannique Nevile Henderson , Ribbentrop a déclaré que l'Allemagne considérait ses revendications rejetées. [61]

Cours de la guerre

La guerre éclate en Europe (1939-1940)

Des soldats de la Wehrmacht allemande démolissant le passage de la frontière en Pologne , 1er septembre 1939

Le 1er septembre 1939, l'Allemagne envahit la Pologne après avoir organisé plusieurs incidents à la frontière sous faux drapeau comme prétexte pour initier l'invasion. [62] La première attaque allemande de la guerre est venue contre les défenses polonaises à Westerplatte . [63] Le Royaume-Uni a répondu par un ultimatum à l'Allemagne de cesser les opérations militaires et le 3 septembre, après que l'ultimatum a été ignoré, la France et la Grande-Bretagne ont déclaré la guerre à l'Allemagne, suivies par l'Australie, la Nouvelle-Zélande , l'Afrique du Sud et le Canada. L'alliance n'a fourni aucun soutien militaire direct à la Pologne, en dehors d'une enquête française prudente dans la Sarre. [64] Les Alliés occidentaux ont également commencé un blocus naval de l'Allemagne , qui visait à endommager l'économie du pays et l'effort de guerre. [65] L' Allemagne a répondu en ordonnant la guerre d'U-bateau contre le marchand et les navires de guerre alliés, qui dégénéreraient plus tard dans la bataille de l'Atlantique . [66]

Soldats de l' armée polonaise pendant la défense de la Pologne , septembre 1939

Le 8 septembre, les troupes allemandes atteignent la banlieue de Varsovie . La contre-offensive polonaise vers l'ouest stoppa l'avance allemande pendant plusieurs jours, mais elle fut débordée et encerclée par la Wehrmacht . Des restes de l'armée polonaise ont fait irruption pour assiéger Varsovie . Le 17 septembre 1939, après avoir signé un cessez-le-feu avec le Japon , l' Union soviétique envahit la Pologne orientale [67] sous prétexte que l'État polonais avait ostensiblement cessé d'exister. [68] Le 27 septembre, la garnison de Varsovie s'est rendue aux Allemands et la dernière grande unité opérationnelle de l'armée polonaise s'est rendue le 6  octobre. Malgré la défaite militaire, la Pologne ne s'est jamais rendue; au lieu de cela, il forma le gouvernement polonais en exil et un appareil d'État clandestin resta en Pologne occupée. [69] Une partie importante du personnel militaire polonais évacuée vers la Roumanie et les pays baltes; beaucoup d'entre eux ont combattu plus tard contre l'Axe dans d'autres théâtres de la guerre. [70]

L'Allemagne annexa l'ouest et occupa la partie centrale de la Pologne , et l'Union soviétique annexa sa partie orientale ; de petites parts du territoire polonais ont été transférées à la Lituanie et à la Slovaquie . Le 6 octobre, Hitler a fait une ouverture de paix publique au Royaume-Uni et à la France, mais a déclaré que l'avenir de la Pologne devait être déterminé exclusivement par l'Allemagne et l'Union soviétique. La proposition a été rejetée, [61] et Hitler a ordonné une offensive immédiate contre la France, [71] qui a été reportée au printemps de 1940 en raison du mauvais temps. [72] [73] [74]

Nid de mitrailleuse finlandaise visant les positions de l' Armée rouge soviétique pendant la guerre d'hiver , février 1940

L'Union soviétique a contraint les pays baltes - L' Estonie, la Lettonie et la Lituanie, qui se trouvaient dans la «sphère d'influence» soviétique sous le pacte Molotov-Ribbentrop - à signer des «pactes d'assistance mutuelle» qui stipulaient le stationnement des troupes soviétiques dans ces pays. Peu de temps après, d'importants contingents militaires soviétiques y ont été déplacés. [75] [76] [77] La Finlande a refusé de signer un pacte similaire et a rejeté la cession d'une partie de son territoire à l'Union soviétique. L'Union soviétique a envahi la Finlande en novembre 1939 [78] et l'Union soviétique a été expulsée de la Société des Nations. [79] Malgré une supériorité numérique écrasante, le succès militaire soviétique était modeste et la guerre finno-soviétiquea pris fin en mars 1940 avec des concessions finlandaises minimes . [80]

En juin 1940, l'Union soviétique a annexé de force l' Estonie, la Lettonie et la Lituanie, [76] et les régions roumaines disputées de Bessarabie, du nord de la Bucovine et de Hertza . Pendant ce temps, le rapprochement politique nazi-soviétique et la coopération économique [81] [82] ont progressivement calé, [83] [84] et les deux États ont commencé les préparatifs de guerre. [85]

Europe occidentale (1940-1941)

Avancée allemande en Belgique et dans le nord de la France, du 10 mai au 4 juin 1940, a balayé la ligne Maginot (représentée en rouge foncé)

En avril 1940, l' Allemagne envahit le Danemark et la Norvège pour protéger les envois de minerai de fer de Suède , que les Alliés tentaient de couper . [86] Le Danemark a capitulé après quelques heures et la Norvège a été conquise dans les deux mois [87] malgré le soutien allié . Le mécontentement britannique au sujet de la campagne norvégienne a conduit à la nomination de Winston Churchill comme Premier ministre le 10  mai 1940. [88]

Le même jour, l'Allemagne a lancé une offensive contre la France . Pour contourner les fortes fortifications de la ligne Maginot à la frontière franco-allemande, l'Allemagne a dirigé son attaque contre les nations neutres que sont la Belgique , les Pays-Bas et le Luxembourg . [89] Les Allemands ont effectué une manœuvre de flanc à travers la région des Ardennes , [90] qui a été perçue à tort par les Alliés comme une barrière naturelle impénétrable contre les véhicules blindés. [91] [92] En mettant en œuvre avec succès de nouvelles tactiques de blitzkrieg , la Wehrmachtavança rapidement vers la Manche et coupa les forces alliées en Belgique, piégeant le gros des armées alliées dans un chaudron à la frontière franco-belge près de Lille. Le Royaume-Uni a pu évacuer un nombre important de troupes alliées du continent début juin, tout en abandonnant presque tout leur équipement. [93]

Le 10 juin, l' Italie envahit la France , déclarant la guerre à la France et au Royaume-Uni. [94] Les Allemands ont tourné au sud contre l'armée française affaiblie et Paris est tombé à eux le 14  juin. Huit jours plus tard, la France signa un armistice avec l'Allemagne ; il a été divisé en allemand et zones occupation italienne , [95] et un inoccupé Etat croupion sous le régime de Vichy , qui, bien que officiellement neutre, a été généralement aligné avec l' Allemagne. La France a conservé sa flotte, que le Royaume-Uni a attaquée le 3  juillet pour tenter d'empêcher sa prise par l'Allemagne. [96]

Londres vue de la cathédrale Saint-Paul après le blitz allemand , 29 décembre 1940

La bataille aérienne d'Angleterre [97] a commencé au début de juillet avec les attaques de la Luftwaffe sur la navigation et les ports . [98] Le Royaume-Uni a rejeté l'offre de paix d'Hitler, [99] et la campagne de supériorité aérienne allemande a commencé en août mais n'a pas réussi à vaincre le RAF Fighter Command , forçant le report indéfini de l' invasion allemande proposée de la Grande-Bretagne . L' offensive de bombardement stratégique allemande s'est intensifiée avec des attaques nocturnes sur Londres et d'autres villes dans le Blitz , mais n'a pas réussi à perturber de manière significative l'effort de guerre britannique [98] et s'est largement terminée en mai 1941. [100]

Utilisant des ports français nouvellement capturés, la marine allemande a connu le succès contre une Royal Navy surdimensionnée , utilisant des U-boot contre les navires britanniques dans l'Atlantique . [101] La Home Fleet britannique a remporté une victoire significative le 27  mai 1941 en coulant le cuirassé allemand Bismarck . [102]

En novembre 1939, les États-Unis prenaient des mesures pour aider la Chine et les Alliés occidentaux et amendèrent la Loi sur la neutralité pour autoriser les achats "au comptant et à emporter" par les Alliés. [103] En 1940, suite à la prise de Paris par les Allemands, la taille de la marine américaine a été considérablement augmentée . En septembre, les États-Unis acceptèrent en outre un échange de destroyers américains contre des bases britanniques . [104] Pourtant, une grande majorité du public américain a continué à s'opposer à toute intervention militaire directe dans le conflit jusqu'en 1941. [105]En décembre 1940, Roosevelt accusa Hitler de planifier la conquête mondiale et exclut toute négociation comme inutile, appelant les États-Unis à devenir un « arsenal de la démocratie » et promouvant des programmes d'aide aux prêts-bail pour soutenir l'effort de guerre britannique. [99] Les États-Unis ont commencé la planification stratégique pour se préparer à une offensive à grande échelle contre l'Allemagne. [106]

À la fin de septembre 1940, le pacte tripartite réunissait officiellement le Japon, l'Italie et l'Allemagne en tant que puissances de l' Axe . Le Pacte tripartite stipulait que tout pays, à l'exception de l'Union soviétique, qui attaquerait une puissance de l'Axe serait contraint d'entrer en guerre contre les trois. [107] L'Axe s'est développé en novembre 1940 lorsque la Hongrie, la Slovaquie et la Roumanie se sont jointes. [108] La Roumanie et la Hongrie ont plus tard apporté des contributions majeures à la guerre de l'Axe contre l'Union soviétique, dans le cas de la Roumanie partiellement pour reprendre le territoire cédé à l'Union soviétique . [109]

Méditerranée (1940-1941)

Des soldats des forces du Commonwealth britannique de la 9e division de l'armée australienne pendant le siège de Tobrouk ; Campagne d'Afrique du Nord , août 1941

Début juin 1940, la Regia Aeronautica italienne a attaqué et assiégé Malte , possession britannique. De la fin de l'été au début de l'automne, l'Italie a conquis le Somaliland britannique et a fait une incursion dans l'Égypte sous contrôle britannique . En octobre, l' Italie a attaqué la Grèce , mais l'attaque a été repoussée avec de lourdes pertes italiennes; la campagne s'est terminée en quelques mois avec des changements territoriaux mineurs. [110] L' Allemagne a commencé à se préparer à une invasion des Balkans pour aider l'Italie, pour empêcher les Britanniques de prendre pied là-bas, ce qui serait une menace potentielle pour les champs pétroliers roumains et pour frapper contre la domination britannique de la Méditerranée. [111]

En décembre 1940, les forces de l'Empire britannique ont commencé des contre-offensives contre les forces italiennes en Égypte et en Afrique orientale italienne . [112] Les offensives ont été très réussies; au début de février 1941, l'Italie avait perdu le contrôle de l'est de la Libye et un grand nombre de soldats italiens avaient été faits prisonniers. La marine italienne a également subi d'importantes défaites, la Royal Navy mettant trois cuirassés italiens hors service au moyen d'une attaque de porte - avions à Tarente et neutralisant plusieurs autres navires de guerre à la bataille du cap Matapan . [113]

L'Allemand Panzer III de l' Afrika Korps avançant à travers le désert nord-africain, 1941

Défaites italiennes ont incité l' Allemagne à déployer une force expéditionnaire en Afrique du Nord et à la fin de Mars 1941, Rommel l » Afrika Korps a lancé une offensive qui refoula les forces du Commonwealth. [114] En moins d'un mois, les forces de l'Axe ont avancé vers l'ouest de l'Égypte et ont assiégé le port de Tobrouk . [115]

Fin mars 1941, la Bulgarie et la Yougoslavie ont signé le pacte tripartite ; cependant, le gouvernement yougoslave a été renversé deux jours plus tard par des nationalistes pro-britanniques. L'Allemagne a répondu par des invasions simultanées de la Yougoslavie et de la Grèce , à partir du 6 avril 1941; les deux nations ont été forcées de se rendre dans le mois. [116] L' invasion aéroportée de l'île grecque de Crète à la fin du mois de mai a complété la conquête allemande des Balkans. [117] Bien que la victoire de l'Axe ait été rapide, une guerre partisane amère et à grande échelle a éclaté par la suite contre l' occupation de la Yougoslavie par l' Axe, qui dura jusqu'à la fin de la guerre. [118]

Au Moyen-Orient, en mai, les forces du Commonwealth ont réprimé un soulèvement en Irak qui avait été soutenu par des avions allemands depuis des bases situées dans la Syrie contrôlée par Vichy . [119] Entre juin et juillet, ils ont envahi et occupé les possessions françaises, la Syrie et le Liban , avec l'aide des Français libres . [120]

Attaque de l'Axe contre l'Union soviétique (1941)

Carte d'animation du théâtre européen de la Seconde Guerre mondiale , 1939–1945 - Rouge: Alliés occidentaux et Union soviétique après 1941; Vert: Union soviétique avant 1941; Bleu: pouvoirs de l'Axe

La situation en Europe et en Asie étant relativement stable, l'Allemagne, le Japon et l'Union soviétique se préparent. Les Soviétiques se méfiant des tensions croissantes avec l'Allemagne et les Japonais prévoyant de profiter de la guerre européenne en s'emparant des possessions européennes riches en ressources en Asie du Sud-Est , les deux puissances ont signé le pacte de neutralité soviéto-japonais en avril 1941. [121] En revanche , les Allemands se préparaient régulièrement à une attaque contre l'Union soviétique, massant des forces à la frontière soviétique. [122]

Hitler pensait que le refus du Royaume-Uni de mettre fin à la guerre reposait sur l'espoir que les États-Unis et l'Union soviétique entreraient tôt ou tard dans la guerre contre l'Allemagne. [123] Il a donc décidé d'essayer de renforcer les relations de l'Allemagne avec les Soviétiques ou à défaut de les attaquer et de les éliminer en tant que facteur. En novembre 1940, des négociations eurent lieu pour déterminer si l'Union soviétique adhérerait au pacte tripartite. Les Soviétiques ont montré un certain intérêt mais ont demandé des concessions à la Finlande, à la Bulgarie, à la Turquie et au Japon que l'Allemagne jugeait inacceptables. Le 18 décembre 1940, Hitler a publié la directive pour se préparer à une invasion de l'Union soviétique. [124]

Soldats allemands lors de l'invasion de l'Union soviétique par les puissances de l' Axe , 1941

Le 22 juin 1941, l'Allemagne, soutenue par l'Italie et la Roumanie, envahit l'Union soviétique dans le cadre de l' opération Barbarossa , l'Allemagne accusant les Soviétiques de comploter contre eux. Ils ont été rejoints sous peu par la Finlande et la Hongrie. [125] Les cibles principales de cette offensive surprise [126] étaient la région de la Baltique , Moscou et l' Ukraine , avec le but ultime de mettre fin à la campagne de 1941 près de la ligne Arkhangelsk-Astrakhan , de la Caspienne à la mer Blanche . Les objectifs d'Hitler étaient d'éliminer l'Union soviétique en tant que puissance militaire, d'exterminer le communisme, de générer le Lebensraum («espace de vie»)[127] en dépossédant la population indigène [128] et en garantissant l'accès aux ressources stratégiques nécessaires pour vaincre les derniers rivaux de l'Allemagne. [129]

Bien que l' Armée rouge se préparait à des contre-offensives stratégiques avant la guerre, [130] Barbarossa força le commandement suprême soviétique à adopter une défense stratégique . Au cours de l'été, l'Axe a fait des gains importants en territoire soviétique, infligeant d'immenses pertes en personnel et en matériel. À la mi-août, cependant, le haut commandement de l' armée allemande a décidé de suspendre l'offensive d'un centre de groupe d'armées considérablement épuisé et de détourner le 2e groupe de panzer pour renforcer les troupes avançant vers le centre de l'Ukraine et Leningrad. [131] L' offensive de Kieva été un succès écrasant, aboutissant à l'encerclement et à l'élimination de quatre armées soviétiques, et a rendu possible une avancée supplémentaire en Crimée et en Ukraine orientale développée industriellement (la première bataille de Kharkov ). [132]

Des civils soviétiques quittant des maisons détruites après un bombardement allemand lors de la bataille de Leningrad , le 10 décembre 1942

Le détournement des trois quarts des troupes de l'Axe et de la majorité de leurs forces aériennes de la France et de la Méditerranée centrale vers le front de l'Est [133] a incité le Royaume-Uni à reconsidérer sa grande stratégie . [134] En juillet, le Royaume-Uni et l'Union soviétique ont formé une alliance militaire contre l'Allemagne [135] et en août, le Royaume-Uni et les États-Unis ont publié conjointement la Charte de l' Atlantique , qui décrivait les objectifs britanniques et américains pour le monde d'après-guerre. [136] Fin août, les Britanniques et les Soviétiques ont envahi l'Iran neutre pour sécuriser le corridor persan , les champs pétrolifères de l'Iran., et anticiper toute avancée de l'Axe à travers l'Iran vers les champs pétrolifères de Bakou ou l'Inde britannique. [137]

En octobre, les objectifs opérationnels de l' Axe en Ukraine et dans la région de la Baltique étaient atteints, seuls les sièges de Leningrad [138] et Sébastopol se poursuivant. [139] Une offensive majeure contre Moscou a été renouvelée; après deux mois de batailles féroces dans un temps de plus en plus rude, l'armée allemande atteignit presque les faubourgs extérieurs de Moscou, où les troupes épuisées [140] furent forcées de suspendre leur offensive. [141] De grands gains territoriaux ont été réalisés par les forces de l'Axe, mais leur campagne n'a pas réussi à atteindre ses objectifs principaux: deux villes clés sont restées aux mains des Soviétiques, la capacité soviétique de résistern'a pas été brisée et l'Union soviétique a conservé une part considérable de son potentiel militaire. La phase de blitzkrieg de la guerre en Europe était terminée. [142]

Début décembre, des réserves fraîchement mobilisées [143] ont permis aux Soviétiques d'atteindre la parité numérique avec les troupes de l'Axe. [144] Ceci, ainsi que des données de renseignement qui a établi qu'un nombre minimal de troupes soviétiques à l'Est serait suffisante pour dissuader toute attaque par les Japonais armée du Guandong , [145] ont permis aux Soviétiques de commencer une contre-offensive massive qui a commencé le 5 décembre tout le long du front et poussa les troupes allemandes de 100 à 250 kilomètres (62 à 155 mi) à l'ouest. [146]

La guerre éclate dans le Pacifique (1941)

À la suite de l' incident de Mukden sous faux drapeau japonais en 1931, du bombardement japonais de la canonnière américaine USS Panay en 1937 et du massacre de Nanjing en 1937-1938 , les relations nippo-américaines se détériorent . En 1939, les États-Unis ont notifié au Japon qu'ils ne prolongeraient pas leur traité commercial et l'opinion publique américaine opposée à l'expansionnisme japonais a conduit à une série de sanctions économiques, les Export Control Acts , qui interdisaient les exportations américaines de produits chimiques, de minéraux et de pièces militaires vers le Japon. et une pression économique accrue sur le régime japonais. [99] [147] [148] En 1939, le Japon a lancé sa première attaque contre Changsha, une ville chinoise stratégiquement importante, mais a été repoussée fin septembre. [149] Malgré plusieurs offensives des deux côtés, la guerre entre la Chine et le Japon était dans l'impasse en 1940. Pour augmenter la pression sur la Chine en bloquant les routes d'approvisionnement et pour mieux positionner les forces japonaises en cas de guerre avec les puissances occidentales, le Japon a envahi et occupé le nord de l'Indochine en septembre 1940. [150]

Des soldats japonais entrant à Hong Kong , le 8 décembre 1941

Les forces nationalistes chinoises ont lancé une contre-offensive à grande échelle au début de 1940. En août, les communistes chinois ont lancé une offensive en Chine centrale ; en représailles, le Japon a institué des mesures sévères dans les zones occupées pour réduire les ressources humaines et matérielles des communistes. [151] L'antipathie persistante entre les forces communistes et nationalistes chinoises a abouti à des affrontements armés en janvier 1941 , mettant ainsi fin à leur coopération. [152] En mars, la 11ème armée japonaise a attaqué le quartier général de la 19ème armée chinoise mais a été repoussée pendant la bataille de Shanggao . [153] En septembre, le Japon a tenté dereprenez la ville de Changsha et affrontez les forces nationalistes chinoises. [154]

Les succès allemands en Europe ont encouragé le Japon à accroître la pression sur les gouvernements européens en Asie du Sud-Est . Le gouvernement néerlandais a accepté de fournir au Japon des approvisionnements en pétrole des Indes néerlandaises , mais les négociations pour un accès supplémentaire à leurs ressources se sont soldées par un échec en juin 1941. [155] En juillet 1941, le Japon a envoyé des troupes dans le sud de l'Indochine, menaçant ainsi les Britanniques et les Néerlandais. possessions en Extrême-Orient. Les États-Unis, le Royaume-Uni et d'autres gouvernements occidentaux ont réagi à cette décision par un gel des avoirs japonais et un embargo total sur le pétrole. [156] [157] Au même moment, le Japon planifiait une invasion de l'Extrême-Orient soviétique, dans l'intention de capitaliser sur l'invasion allemande à l'ouest, mais a abandonné l'opération après les sanctions. [158]

Depuis le début de 1941, les États-Unis et le Japon avaient engagé des négociations dans le but d'améliorer leurs relations tendues et de mettre fin à la guerre en Chine. Au cours de ces négociations, le Japon a avancé un certain nombre de propositions qui ont été rejetées par les Américains comme inadéquates. [159] En même temps, les États-Unis, le Royaume-Uni et les Pays-Bas ont engagé des discussions secrètes pour la défense conjointe de leurs territoires, en cas d'attaque japonaise contre l'un d'entre eux. [160] Roosevelt a renforcé les Philippines (un protectorat américain prévu pour l'indépendance en 1946) et a averti le Japon que les États-Unis réagiraient aux attaques japonaises contre tout "pays voisin". [160]

L' USS  Arizona a été une perte totale dans l' attaque aérienne surprise japonaise contre la flotte américaine du Pacifique à Pearl Harbor , le dimanche 7 décembre 1941.

Frustré par l'absence de progrès et ressentant le pincement des sanctions américano-britanniques-hollandaises, le Japon s'est préparé à la guerre. Le 20 novembre, un nouveau gouvernement dirigé par Hideki Tojo a présenté une proposition intérimaire comme offre finale. Il a appelé à la fin de l'aide américaine à la Chine et à la levée de l'embargo sur la fourniture de pétrole et d'autres ressources au Japon. En échange, le Japon a promis de ne lancer aucune attaque en Asie du Sud-Est et de retirer ses forces du sud de l'Indochine. [159] La contre-proposition américaine du 26 novembre exigeait que le Japon évacue toute la Chine sans conditions et conclue des pactes de non-agression avec toutes les puissances du Pacifique. [161]Cela signifiait que le Japon était essentiellement obligé de choisir entre abandonner ses ambitions en Chine ou saisir par la force les ressources naturelles dont il avait besoin dans les Indes néerlandaises; [162] [163] l'armée japonaise n'a pas considéré la première option et de nombreux officiers ont considéré l'embargo pétrolier comme une déclaration de guerre tacite. [164]

Le Japon prévoyait de s'emparer rapidement des colonies européennes en Asie pour créer un vaste périmètre défensif s'étendant dans le Pacifique central. Les Japonais seraient alors libres d'exploiter les ressources de l'Asie du Sud-Est tout en épuisant les Alliés surchargés en menant une guerre défensive. [165] [166] Pour empêcher l'intervention américaine tout en sécurisant le périmètre, il était en outre prévu de neutraliser la flotte américaine du Pacifique et la présence militaire américaine aux Philippines dès le départ. [167] Le 7 décembre 1941 (8 décembre dans les fuseaux horaires asiatiques), le Japon a attaqué les exploitations britanniques et américaines avec des offensives presque simultanées contre l'Asie du Sud-Est et le Pacifique central . [168] Celles-ci comprenaient unattaque des flottes américaines à Pearl Harbor et aux Philippines , Guam , Wake Island , débarquements en Malaisie , [168] Thaïlande et bataille de Hong Kong . [169]

L'invasion japonaise de la Thaïlande a conduit à la décision de la Thaïlande de s'allier au Japon et les autres attaques japonaises ont conduit les États-Unis , le Royaume-Uni , la Chine, l'Australie et plusieurs autres États à déclarer officiellement la guerre au Japon, tandis que l'Union soviétique, fortement impliquée dans les hostilités à grande échelle avec les pays de l'Axe européen, a maintenu son accord de neutralité avec le Japon. [170] L' Allemagne, suivie par les autres États de l'Axe, déclara la guerre aux États-Unis [171] en solidarité avec le Japon, citant comme justification les attaques américaines contre les navires de guerre allemands qui avaient été commandées par Roosevelt. [125] [172]

Décrochage de l'Axe (1942–43)

Le président américain Franklin D. Roosevelt et le Premier ministre britannique Winston Churchill assis à la conférence de Casablanca , janvier 1943

Le 1er Janvier 1942, le Big Four Allied [173] -le Union soviétique, la Chine, le Royaume-Uni et aux États-Unis et 22 gouvernements plus petits ou exilées a publié la Déclaration des Nations Unies , affirmant ainsi la Charte de l' Atlantique , [174] et acceptant de ne pas signer une paix séparée avec les puissances de l'Axe. [175]

En 1942, les officiels alliés débattirent de la grande stratégie appropriée à poursuivre. Tous ont convenu que vaincre l'Allemagne était l'objectif principal. Les Américains étaient favorables à une attaque directe et à grande échelle contre l' Allemagne via la France. Les Soviétiques réclamaient également un deuxième front. Les Britanniques, pour leur part, ont fait valoir que les opérations militaires devraient cibler les zones périphériques pour épuiser la force allemande, ce qui entraînerait une démoralisation croissante et renforcer les forces de résistance. L'Allemagne elle-même serait soumise à une lourde campagne de bombardements. Une offensive contre l'Allemagne serait alors lancée principalement par des blindés alliés sans utiliser d'armées à grande échelle. [176]Finalement, les Britanniques ont persuadé les Américains qu'un débarquement en France était impossible en 1942 et qu'ils devraient plutôt se concentrer sur l'expulsion de l'Axe hors d'Afrique du Nord. [177]

Lors de la Conférence de Casablanca au début de 1943, les Alliés ont réitéré les déclarations émises dans la Déclaration de 1942 et exigé la reddition inconditionnelle de leurs ennemis. Les Britanniques et les Américains ont convenu de continuer à faire pression sur l'initiative en Méditerranée en envahissant la Sicile pour sécuriser pleinement les routes d'approvisionnement méditerranéennes. [178] Bien que les Britanniques aient plaidé pour de nouvelles opérations dans les Balkans pour amener la Turquie dans la guerre, en mai 1943, les Américains ont extrait un engagement britannique de limiter les opérations alliées en Méditerranée à une invasion du continent italien et d'envahir la France en 1944 . [179]

Pacifique (1942–43)

Carte des avancées militaires japonaises jusqu'à la mi-1942

À la fin d'avril 1942, le Japon et son allié la Thaïlande avaient presque entièrement conquis la Birmanie , la Malaisie , les Indes orientales néerlandaises , Singapour et Rabaul , infligeant de graves pertes aux troupes alliées et faisant un grand nombre de prisonniers. [180] Malgré la résistance obstinée des forces philippines et américaines , le Commonwealth philippin a finalement été capturé en mai 1942, forçant son gouvernement à s'exiler. [181] Le 16 avril, en Birmanie, 7 000 soldats britanniques ont été encerclés par la 33e division japonaise pendant la bataille de Yenangyaung et sauvés par la 38e division chinoise.[182] forces japonaiseségalement remportévictoires navales dans la mer de Chine méridionale , mer de Java et de l' océan Indien , [183] et ont bombardé la base navale alliée à Darwin ,Australie. En janvier 1942, le seul succès allié contre le Japon fut une victoire chinoise à Changsha . [184] Ces victoires faciles sur les adversaires américains et européens non préparés ont laissé le Japon trop confiant, ainsi que surexploité. [185]

Au début de mai 1942, le Japon a lancé des opérations pour capturer Port Moresby par assaut amphibie et ainsi couper les communications et les lignes d'approvisionnement entre les États-Unis et l'Australie. L'invasion planifiée a été contrecarrée lorsqu'une force opérationnelle alliée, centrée sur deux porte-avions américains, a combattu les forces navales japonaises pour un match nul lors de la bataille de la mer de Corail . [186] Le prochain plan du Japon, motivé par le Raid Doolittle antérieur , était de s'emparer de l'atoll de Midway et d'attirer les transporteurs américains dans la bataille pour être éliminés; à titre de diversion, le Japon enverrait également des forces pour occuper les îles Aléoutiennes en Alaska. [187] À la mi-mai, le Japon a lancé laCampagne du Zhejiang-Jiangxi en Chine, dans le but d'infliger des représailles aux Chinois qui ont aidé les aviateurs américains survivants du raid Doolittle en détruisant des bases aériennes et en combattant les 23e et 32e groupes d'armées chinoises. [188] [189] Début juin, le Japon a mis ses opérations en action, mais les Américains, ayant enfreint les codes navals japonais à la fin mai, étaient pleinement conscients des plans et de l'ordre de bataille et ont utilisé cette connaissance pour remporter une victoire décisive. à mi-chemin sur la marine impériale japonaise . [190]

Avec sa capacité d'action agressive considérablement réduite à la suite de la bataille de Midway, le Japon a choisi de se concentrer sur une tentative tardive de capturer Port Moresby par une campagne terrestre dans le territoire de Papouasie . [191] Les Américains ont planifié une contre-attaque contre les positions japonaises dans le sud des Îles Salomon , principalement Guadalcanal , comme première étape vers la capture de Rabaul , la principale base japonaise en Asie du Sud-Est. [192]

Les deux plans ont commencé en juillet, mais à la mi-septembre, la bataille de Guadalcanal a pris la priorité pour les Japonais, et les troupes en Nouvelle-Guinée ont reçu l'ordre de se retirer de la région de Port Moresby vers la partie nord de l'île , où elles ont fait face à l'Australie et aux États-Unis. Troupes des États dans la bataille de Buna – Gona . [193] Guadalcanal est rapidement devenu un point focal pour les deux côtés avec de lourds engagements de troupes et de navires dans la bataille pour Guadalcanal. Au début de 1943, les Japonais ont été vaincus sur l'île et ont retiré leurs troupes . [194] En Birmanie, les forces du Commonwealth ont monté deux opérations. Le premier, une offensive dans la région d'Arakanà la fin de 1942, se déroula de manière désastreuse, forçant une retraite en Inde en mai 1943. [195] La seconde fut l' insertion de forces irrégulières derrière les lignes de front japonaises en février qui, à la fin d'avril, avaient obtenu des résultats mitigés. [196]

Front de l'Est (1942–43)

Soldats de l' Armée rouge en contre-attaque lors de la bataille de Stalingrad , février 1943

Malgré des pertes considérables, au début de 1942, l'Allemagne et ses alliés arrêtèrent une grande offensive soviétique dans le centre et le sud de la Russie, conservant la plupart des gains territoriaux qu'ils avaient réalisés l'année précédente. [197] En mai, les Allemands ont vaincu les offensives soviétiques dans la péninsule de Kertch et à Kharkov , [198] et ont ensuite lancé leur principale offensive d'été contre le sud de la Russie en juin 1942, pour s'emparer des champs pétrolifères du Caucase et occuper la steppe du Kouban , tandis que le maintien des positions sur les zones nord et centrale du front. Les Allemands ont divisé le groupe d'armées sud en deux groupes: le groupe d'armées Aavança vers le bas de la rivière Don et frappa au sud-est du Caucase, tandis que le groupe d'armées B se dirigeait vers la Volga . Les Soviétiques ont décidé de prendre position à Stalingrad sur la Volga. [199]

À la mi-novembre, les Allemands avaient failli prendre Stalingrad dans des combats de rue acharnés . Les Soviétiques ont commencé leur deuxième contre-offensive hivernale, en commençant par un encerclement des forces allemandes à Stalingrad , [200] et un assaut sur le saillant de Rzhev près de Moscou , bien que ce dernier ait échoué de manière désastreuse. [201] Au début de février 1943, l'armée allemande avait subi d'énormes pertes; Les troupes allemandes à Stalingrad avaient été vaincues [202] et la ligne de front avait été repoussée au-delà de sa position avant l'offensive d'été. À la mi-février, après que la poussée soviétique eut diminué, les Allemands lancèrent une autre attaque sur Kharkov , créant unsaillants sur leur ligne de front autour de la ville soviétique de Koursk . [203]

Europe occidentale / Atlantique et Méditerranée (1942–43)

American 8th Air Force Boeing B-17 Flying Fortress raid de bombardement sur l'usine Focke-Wulf en Allemagne, 9 octobre 1943

Exploitant de mauvaises décisions de commandement naval américain, la marine allemande ravage les navires alliés au large de la côte atlantique américaine . [204] En novembre 1941, les forces du Commonwealth avaient lancé une contre-offensive, l' opération Crusader , en Afrique du Nord et récupéraient tous les gains que les Allemands et les Italiens avaient faits. [205] En Afrique du Nord, les Allemands ont lancé une offensive en janvier, repoussant les Britanniques vers des positions sur la ligne Gazala au début de février [206], suivie d'une accalmie temporaire dans le combat que l'Allemagne utilisait pour se préparer à ses prochaines offensives. [207] Les craintes que les Japonais pourraient utiliser des bases dans le Madagascar tenu par Vichy ont poussé les Britanniques àenvahir l'île au début de mai 1942. [208] Une offensive de l' Axe en Libye a forcé une retraite alliée au plus profond de l'Égypte jusqu'à ce que les forces de l'Axe soient arrêtées à El Alamein . [209] Sur le continent, les raids des commandos alliés sur des cibles stratégiques, culminant dans le désastreux Raid de Dieppe , [210] ont démontré l'incapacité des Alliés occidentaux à lancer une invasion de l'Europe continentale sans beaucoup mieux de préparation, d'équipement et de sécurité opérationnelle. [211] [ page nécessaire ]

En août 1942, les Alliés réussirent à repousser une deuxième attaque contre El Alamein [212] et, à un coût élevé, réussirent à livrer des fournitures désespérément nécessaires à Malte assiégée . [213] Quelques mois plus tard, les Alliés ont commencé une attaque de leur propre chef en Egypte, délogeant les forces de l'Axe et commençant une promenade à l'ouest à travers la Libye. [214] Cette attaque a été suivie peu de temps après par des débarquements anglo-américains en Afrique du Nord française , ce qui a conduit la région à rejoindre les Alliés. [215] Hitler a répondu à la défection de la colonie française en ordonnant l' occupation de Vichy France ; [215]bien que les forces de Vichy n'aient pas résisté à cette violation de l'armistice, elles ont réussi à saborder leur flotte pour empêcher sa capture par les forces allemandes. [215] [216] Les forces de l'Axe en Afrique se sont retirées en Tunisie , qui a été conquise par les Alliés en mai 1943. [215] [217]

En juin 1943, les Britanniques et les Américains lancèrent une campagne de bombardement stratégique contre l'Allemagne dans le but de perturber l'économie de guerre, de réduire le moral et de « démanteler » la population civile. [218] Le bombardement incendiaire de Hambourg a été parmi les premières attaques de cette campagne, infligeant des pertes importantes et des pertes considérables sur l'infrastructure de cet important centre industriel. [219]

Les alliés prennent de l'ampleur (1943-1944)

Après la campagne de Guadalcanal, les Alliés ont lancé plusieurs opérations contre le Japon dans le Pacifique. En mai 1943, les forces canadiennes et américaines ont été envoyées pour éliminer les forces japonaises des Aléoutiennes . [220] Peu de temps après, les États-Unis, avec le soutien des forces australiennes, néo-zélandaises et insulaires du Pacifique, ont commencé des opérations terrestres, maritimes et aériennes majeures pour isoler Rabaul en capturant les îles environnantes et franchir le périmètre du Pacifique central japonais au Gilbert et Marshall Îles . [221] À la fin de mars 1944, les Alliés avaient accompli ces deux objectifs et avaient également neutralisé la principale base japonaise de Truk dans les îles Caroline.. En avril, les Alliés ont lancé une opération de reprise de la Nouvelle-Guinée occidentale . [222]

En Union soviétique, tant les Allemands que les Soviétiques ont passé le printemps et le début de l'été 1943 à se préparer à de grandes offensives dans le centre de la Russie. Le 4 juillet 1943, l'Allemagne a attaqué les forces soviétiques autour des Ardennes de Koursk . En une semaine, les forces allemandes s'étaient épuisées contre les défenses profondément échelonnées et bien construites des Soviétiques, [223] et pour la première fois de la guerre, Hitler annula l'opération avant qu'elle n'ait obtenu un succès tactique ou opérationnel. [224] Cette décision a été partiellement affectée par l' invasion de la Sicile par les Alliés occidentaux lancée le 9 juillet, qui, combinée aux échecs italiens précédents, a abouti à l'éviction et à l'arrestation de Mussolini plus tard ce mois-là. [225]

Les troupes de l' Armée rouge dans une contre-offensive sur les positions allemandes à la bataille de Koursk , juillet 1943

Le 12 juillet 1943, les Soviétiques lancent leurs propres contre-offensives , dissipant ainsi toute chance de victoire allemande ou même d'impasse à l'est. La victoire soviétique à Koursk marqua la fin de la supériorité allemande [226], donnant à l'Union soviétique l'initiative sur le front de l'Est. [227] [228] Les Allemands ont essayé de stabiliser leur front oriental le long de la ligne Panther-Wotan fortifiée à la hâte , mais les Soviétiques l'ont franchie à Smolensk et par l' offensive du Bas Dniepr . [229]

Le 3 septembre 1943, les Alliés occidentaux ont envahi le continent italien , après l'armistice de l'Italie avec les Alliés . [230] L' Allemagne avec l'aide des fascistes a répondu en désarmant les forces italiennes qui étaient dans de nombreux endroits sans ordres supérieurs, en prenant le contrôle militaire des régions italiennes, [231] et en créant une série de lignes défensives. [232] Les forces spéciales allemandes ont alors secouru Mussolini , qui a ensuite rapidement établi un nouvel État client dans l'Italie occupée par l'Allemagne, appelé la République sociale italienne , [233] provoquant une guerre civile italienne.. Les Alliés occidentaux ont combattu à travers plusieurs lignes jusqu'à atteindre la principale ligne défensive allemande à la mi-novembre. [234]

Les opérations allemandes dans l'Atlantique ont également souffert. En mai 1943, alors que les contre-mesures alliées devenaient de plus en plus efficaces , les pertes sous-marines allemandes considérables qui en résultaient forcèrent un arrêt temporaire de la campagne navale allemande de l'Atlantique. [235] En novembre 1943, Franklin D. Roosevelt et Winston Churchill ont rencontré Chiang Kai-shek au Caire puis avec Joseph Staline à Téhéran . [236] L'ancienne conférence a déterminé le retour d'après-guerre du territoire japonais [237] et la planification militaire de la campagne de Birmanie , [238]tandis que ce dernier comprenait un accord selon lequel les Alliés occidentaux envahiraient l'Europe en 1944 et que l'Union soviétique déclarerait la guerre au Japon dans les trois mois suivant la défaite de l'Allemagne. [239]

Ruines du monastère bénédictin , lors de la bataille de Monte Cassino , campagne d'Italie , mai 1944

À partir de novembre 1943, pendant les sept semaines de la bataille de Changde , les Chinois ont forcé le Japon à mener une coûteuse guerre d'usure, en attendant les secours alliés. [240] [241] [242] En janvier 1944, les Alliés ont lancé une série d'attaques en Italie contre la ligne à Monte Cassino et ont essayé de la déborder avec des débarquements à Anzio . [243]

Le 27 janvier 1944, les troupes soviétiques lancent une offensive majeure qui expulse les forces allemandes de la région de Leningrad , mettant ainsi fin au siège le plus meurtrier de l'histoire . [244] L' offensive soviétique suivante a été arrêtée à la frontière estonienne d'avant-guerre par le Groupe d'armées allemand Nord aidé par les Estoniens espérant rétablir l'indépendance nationale . Ce retard a ralenti les opérations soviétiques ultérieures dans la région de la mer Baltique . [245] Fin mai 1944, les Soviétiques avaient libéré la Crimée ,en grande partie expulsé les forces de l'Axe d'Ukraine et fait des incursions en Roumanie , qui ont été repoussées par les troupes de l'Axe. [246] Les offensives alliées en Italie avaient réussi et, aux dépens de permettre à plusieurs divisions allemandes de se retirer, le 4 juin, Rome fut capturée. [247]

Les Alliés ont eu un succès mitigé en Asie continentale. En mars 1944, les Japonais lancèrent la première de deux invasions, une opération contre les positions britanniques en Assam, en Inde , [248] et bientôt assiégèrent les positions du Commonwealth à Imphal et Kohima . [249] En mai 1944, les forces britanniques ont monté une contre-offensive qui a repoussé les troupes japonaises en Birmanie en juillet [249] et les forces chinoises qui avaient envahi le nord de la Birmanie à la fin de 1943 ont assiégé les troupes japonaises à Myitkyina . [250] La deuxième invasion japonaisede la Chine visait à détruire les principales forces de combat chinoises, à sécuriser les voies ferrées entre les territoires sous contrôle japonais et à capturer les aérodromes alliés. [251] En juin, les Japonais avaient conquis la province du Henan et commencé une nouvelle attaque sur Changsha . [252]

Les alliés se rapprochent (1944)

Les troupes américaines approchant d' Omaha Beach lors de l' invasion de la Normandie le jour J , 6 juin 1944

Le 6 juin 1944 (dit Jour J ), après trois ans de pression soviétique [253], les Alliés occidentaux envahirent le nord de la France . Après avoir réaffecté plusieurs divisions alliées d'Italie, ils ont également attaqué le sud de la France . [254] Ces débarquements réussirent et conduisirent à la défaite des unités de l'armée allemande en France . Paris a été libéré le 25 Août par la résistance locale assistée par les Forces françaises libres , à la fois dirigé par le général Charles de Gaulle , [255] et les Alliés occidentaux ont continué à repousser les forces allemandes de retouren Europe occidentale au cours de la dernière partie de l’année. Une tentative d'avancer dans le nord de l'Allemagne menée par une importante opération aéroportée aux Pays-Bas a échoué. [256] Après cela, les Alliés occidentaux ont lentement poussé en Allemagne, mais n'ont pas réussi à traverser la rivière Rur dans une grande offensive. En Italie, l'avance alliée a également ralenti en raison de la dernière grande ligne défensive allemande . [257]

Soldats SS allemands de la Brigade Dirlewanger , chargés de réprimer le soulèvement de Varsovie contre l'occupation nazie, août 1944

Le 22 juin, les Soviétiques ont lancé une offensive stratégique en Biélorussie (" Opération Bagration ") qui a détruit presque complètement le centre du groupe d'armées allemand . [258] Peu de temps après, une autre offensive stratégique soviétique a forcé les troupes allemandes de l'ouest de l'Ukraine et de l'est de la Pologne. Les Soviétiques ont formé le Comité polonais de libération nationale pour contrôler le territoire en Pologne et combattre l' Armie polonaise Krajowa ; L'Armée rouge soviétique est restée dans le district de Praga de l'autre côté de la Vistule et a regardé passivement les Allemands réprimer le soulèvement de Varsovie initié par l'Armia Krajowa. [259]Le soulèvement national en Slovaquie a également été réprimé par les Allemands. [260] Le Soviet Armée rouge est offensive stratégique en Roumanie Est coupé et détruit les troupes allemandes considérables là - bas et a déclenché un succès coup d'État en Roumanie et en Bulgarie , suivi par les pays de changement du côté des Alliés. [261]

En septembre 1944, les troupes soviétiques ont avancé en Yougoslavie et ont forcé le retrait rapide des groupes d'armées allemandes E et F en Grèce , en Albanie et en Yougoslavie pour les empêcher d'être coupés. [262] À ce stade, les partisans dirigés par les communistes sous le maréchal Josip Broz Tito , qui avaient mené une campagne de guérilla de plus en plus réussie contre l'occupation depuis 1941, contrôlaient une grande partie du territoire de la Yougoslavie et s'engageaient à retarder les efforts contre les forces allemandes plus au sud. Dans le nord de la Serbie , l' Armée rouge soviétique, avec un soutien limité des forces bulgares, a aidé les partisans à libérer conjointement la capitale de Belgrade le 20 octobre. Quelques jours plus tard, les Soviétiques lancèrent un assaut massif contre la Hongrie occupée par l' Allemagne qui dura jusqu'à la chute de Budapest en février 1945. [263] Contrairement aux impressionnantes victoires soviétiques dans les Balkans, l' amère résistance finlandaise à l' offensive soviétique dans l' isthme carélien a nié l'occupation soviétique de la Finlande et conduit à un armistice soviéto-finlandais dans des conditions relativement douces, [264] bien que la Finlande ait été forcée decombattre leur ancien allié l'Allemagne . [265]

Le général Douglas MacArthur revient aux Philippines lors de la bataille de Leyte , le 20 octobre 1944

Au début de juillet 1944, les forces du Commonwealth en Asie du Sud-Est avaient repoussé les sièges japonais en Assam , repoussant les Japonais vers la rivière Chindwin [266] tandis que les Chinois capturaient Myitkyina. En septembre 1944, les forces chinoises ont capturé le mont Song et ont rouvert la route de Birmanie . [267] En Chine, les Japonais ont eu plus de succès, ayant finalement capturé Changsha à la mi-juin et la ville de Hengyang début août. [268] Peu de temps après, ils ont envahi la province du Guangxi , remportant des engagements majeurs contre les forces chinoises à Guilin et Liuzhou à la fin de novembre.[269] et reliant avec succès leurs forces en Chine et en Indochine à la mi-décembre. [270]

Dans le Pacifique, les forces américaines ont continué à repousser le périmètre japonais. À la mi-juin 1944, ils ont commencé leur offensive contre les îles Mariannes et Palaos et ont vaincu de manière décisive les forces japonaises lors de la bataille de la mer des Philippines . Ces défaites ont conduit à la démission du Premier ministre japonais, Hideki Tojo , et ont fourni aux États-Unis des bases aériennes pour lancer des attaques intensives de bombardiers lourds sur les îles d'origine du Japon. Fin octobre, les forces américaines ont envahi l'île philippine de Leyte ; peu de temps après, les forces navales alliées ont remporté une autre grande victoire dans la bataille du golfe de Leyte , l'une des plus grandes batailles navales de l'histoire. [271]

Effondrement de l'Axe, victoire des Alliés (1944-1945)

Le 16 décembre 1944, l'Allemagne a fait une dernière tentative sur le front occidental en utilisant la plupart de ses réserves restantes pour lancer une contre-offensive massive dans les Ardennes et avec la frontière franco-allemande pour diviser les Alliés occidentaux, encercler de grandes portions de l'ouest Les troupes alliées et capturent leur principal port de ravitaillement à Anvers pour provoquer un règlement politique. [272] En janvier, l'offensive avait été repoussée sans qu'aucun objectif stratégique ne soit atteint. [272] En Italie, les Alliés occidentaux sont restés dans une impasse sur la ligne défensive allemande. À la mi-janvier 1945, les Soviétiques et les Polonais ont attaqué en Pologne, poussant de la Vistule à l'Oder en Allemagne, etenvahi la Prusse orientale . [273] Le 4 février, les dirigeants soviétiques, britanniques et américains se sont réunis pour la conférence de Yalta . Ils se sont mis d'accord sur l'occupation de l'Allemagne d'après-guerre et sur la date à laquelle l'Union soviétique se joindrait à la guerre contre le Japon. [274]

En février, les Soviétiques sont entrés en Silésie et en Poméranie , tandis que les Alliés occidentaux entraient dans l'ouest de l'Allemagne et se fermaient au Rhin . En Mars, les Alliés occidentaux ont traversé le Rhin au nord et au sud de la Ruhr , encerclant le groupe B l' armée allemande . [275] Début mars, dans une tentative de protéger ses dernières réserves de pétrole en Hongrie et de reprendre Budapest, l'Allemagne a lancé sa dernière offensive majeure contre les troupes soviétiques près du lac Balaton . En deux semaines, l'offensive avait été repoussée, les Soviétiques se dirigeaient vers Vienne, et capturé la ville. Début avril, les troupes soviétiques ont capturé Königsberg , tandis que les Alliés occidentaux ont finalement avancé en Italie et ont balayé l'Allemagne de l'Ouest pour capturer Hambourg et Nuremberg . Les forces américaines et soviétiques se sont rencontrées sur l'Elbe le 25 avril, laissant plusieurs poches inoccupées dans le sud de l'Allemagne et autour de Berlin.

Le Reichstag allemand après sa capture par les forces alliées, le 3 juin 1945.

Les forces soviétiques et polonaises ont pris d'assaut et capturé Berlin fin avril. En Italie, les forces allemandes se sont rendues le 29 avril. Le 30 avril, le Reichstag a été capturé, signalant la défaite militaire de l'Allemagne nazie, [276] la garnison de Berlin s'est rendue le 2 mai.

Plusieurs changements de direction se sont produits au cours de cette période. Le 12 avril, le président Roosevelt mourut et fut remplacé par Harry S. Truman . Benito Mussolini a été tué par des partisans italiens le 28 avril. [277] Deux jours plus tard, Hitler s'est suicidé à Berlin assiégée et il a été remplacé par le Grand Amiral Karl Dönitz . [278] La reddition totale et inconditionnelle en Europe a été signée les 7  et 8  mai , pour être effective à la fin du 8 mai . [279] Le centre du groupe d'armées allemand a résisté à Prague jusqu'au 11 mai. [280]

Dans le théâtre du Pacifique, les forces américaines accompagnées des forces du Commonwealth philippin avancent aux Philippines , dégageant Leyte à la fin d'avril 1945. Elles débarquent sur Luzon en janvier 1945 et reprennent Manille en mars. Les combats se sont poursuivis sur Luzon, Mindanao et d'autres îles des Philippines jusqu'à la fin de la guerre . [281] Pendant ce temps, l' armée de l'air des États-Unis a lancé une campagne massive de bombardements incendiaires contre des villes stratégiques au Japon dans le but de détruire l'industrie de guerre japonaise et le moral des civils. Un bombardement dévastateur sur Tokyo du 9 au 10 marsétait le raid de bombardement conventionnel le plus meurtrier de l'histoire. [282]

Bombardement atomique de Nagasaki le 9 août 1945.

En mai 1945, les troupes australiennes débarquent à Bornéo , surplombant les champs pétrolifères. Les forces britanniques, américaines et chinoises ont vaincu les Japonais dans le nord de la Birmanie en mars, et les Britanniques ont poussé pour atteindre Rangoon le 3 mai. [283] Les forces chinoises ont commencé une contre-attaque dans la bataille du Hunan occidental qui a eu lieu entre le 6 avril et le 7 juin 1945. Les forces navales et amphibies américaines se sont également déplacées vers le Japon, prenant Iwo Jima en mars et Okinawa à la fin de juin. [284] Dans le même temps, les sous-marins américains ont coupé les importations japonaises, réduisant considérablement la capacité du Japon à approvisionner ses forces étrangères.[285]

Le 11 juillet, les dirigeants alliés se sont réunis à Potsdam, en Allemagne . Ils ont confirmé les accords antérieurs sur l'Allemagne [286] et les gouvernements américain, britannique et chinois ont réitéré la demande de reddition inconditionnelle du Japon, déclarant spécifiquement que "l'alternative pour le Japon est une destruction rapide et totale" . [287] Au cours de cette conférence, le Royaume-Uni a tenu son élection générale et Clement Attlee a remplacé Churchill comme premier ministre. [288]

L'appel à la reddition inconditionnelle a été rejeté par le gouvernement japonais, qui pensait qu'il serait capable de négocier des conditions de reddition plus favorables. [289] Début août, les États-Unis ont largué des bombes atomiques sur les villes japonaises d' Hiroshima et de Nagasaki . Entre les deux bombardements, les Soviétiques, conformément à l'accord de Yalta, ont envahi la Mandchourie sous contrôle japonais et ont rapidement vaincu l' armée de Kwantung , qui était la plus grande force de combat japonaise. [290] Ces deux événements ont persuadé les chefs de l'armée impériale auparavant catégoriques d'accepter les conditions de la reddition. [291] L'Armée rouge a également capturé lepartie sud de l'île de Sakhaline et des îles Kouriles . Le 15 août 1945, le Japon capitule , les documents de capitulation étant finalement signés à Tokyo Bay sur le pont du cuirassé américain USS Missouri le 2 septembre 1945, mettant fin à la guerre. [292]

Conséquences

Ruines de Varsovie en janvier 1945, après la destruction délibérée de la ville par les forces d'occupation allemandes

Les Alliés ont établi des administrations d'occupation en Autriche et en Allemagne . Le premier est devenu un État neutre, non aligné sur aucun bloc politique. Ce dernier était divisé en zones d'occupation occidentale et orientale contrôlées par les Alliés occidentaux et l'Union soviétique. Un programme de dénazification en Allemagne a conduit à la poursuite de criminels de guerre nazis dans les procès de Nuremberg et à la destitution des ex-nazis du pouvoir, bien que cette politique se soit orientée vers l'amnistie et la réintégration des ex-nazis dans la société ouest-allemande. [293]

L'Allemagne a perdu un quart de son territoire d'avant-guerre (1937). Parmi les territoires de l'Est, la Silésie , Neumark et la majeure partie de la Poméranie ont été repris par la Pologne, [294] et la Prusse orientale a été divisée entre la Pologne et l'Union soviétique, suivie par l' expulsion vers l'Allemagne des neuf millions d'Allemands de ces provinces, [295] ] [296] ainsi que trois millions d'Allemands des Sudètes en Tchécoslovaquie. Dans les années 1950, un cinquième des Allemands de l'Ouest étaient des réfugiés de l'Est. L'Union soviétique a également repris les provinces polonaises à l'est de la ligne Curzon , [297] à partir de laquelle2 millions de Polonais ont été expulsés ; [296] [298] au nord-est de la Roumanie, [299] [300] parties de l'est de la Finlande, [301] et les trois États baltes ont été incorporés à l'Union soviétique . [302] [303]

Accusés aux procès de Nuremberg , où les forces alliées ont poursuivi des membres éminents des dirigeants politiques, militaires, judiciaires et économiques de l'Allemagne nazie pour crimes contre l'humanité

Dans un effort pour maintenir la paix mondiale , [304] les Alliés formé l' Organisation des Nations Unies , qui voit le jour officiellement le 24 Octobre 1945, [305] et a adopté la Déclaration universelle des droits de l' homme en 1948 en tant que norme commune pour tous les pays membres . [306] Les grandes puissances vainqueurs de la guerre - la France, la Chine, le Royaume-Uni, l'Union soviétique et les États-Unis - sont devenues les membres permanents du Conseil de sécurité de l'ONU . [307] Les cinq membres permanents le restent jusqu'à présent, bien qu'il y ait eu deux changements de siège, entre lesRépublique de Chine et République populaire de Chine en 1971, et entre l'Union soviétique et son successeur , la Fédération de Russie , à la suite de la dissolution de l'Union soviétique en 1991. L'alliance entre les Alliés occidentaux et l'Union soviétique avait commencé à se détériorer avant même la fin de la guerre. [308]

Changements aux frontières d'après-guerre en Europe centrale et création du bloc communiste de l' Est

L'Allemagne avait été divisée de facto et deux États indépendants, la République fédérale d'Allemagne ( Allemagne de l'Ouest) et la République démocratique allemande (Allemagne de l'Est) [309], ont été créés à l'intérieur des frontières des zones d'occupation alliées et soviétiques . Le reste de l'Europe était également divisé en sphères d'influence occidentale et soviétique . [310] La plupart des pays d'Europe centrale et orientale sont tombés dans la sphère soviétique , ce qui a conduit à l'établissement de régimes dirigés par les communistes, avec le soutien total ou partiel des autorités d'occupation soviétiques. En conséquence, l'Allemagne de l'Est , [311] Pologne, La Hongrie , la Roumanie , la Tchécoslovaquie et l' Albanie [312] sont devenues des États satellites soviétiques . La Yougoslavie communiste a mené une politique totalement indépendante , provoquant des tensions avec l'Union soviétique . [313]

La division du monde d'après-guerre a été officialisée par deux alliances militaires internationales, l' OTAN dirigée par les États-Unis et le Pacte de Varsovie dirigé par les Soviétiques . [314] La longue période de tensions politiques et de compétition militaire entre eux, la guerre froide , s'accompagnerait d'une course aux armements sans précédent et de guerres par procuration . [315]

En Asie, les États-Unis ont mené l' occupation du Japon et administré les anciennes îles du Japon dans le Pacifique occidental, tandis que les Soviétiques annexaient le sud de Sakhaline et les îles Kouriles . [316] La Corée , autrefois sous domination japonaise , a été divisée et occupée par l'Union soviétique au nord et les États-Unis au sud entre 1945 et 1948. Des républiques distinctes ont émergé des deux côtés du 38e parallèle en 1948, chacune prétendant être le gouvernement légitime pour toute la Corée, qui a finalement conduit à la guerre de Corée . [317]

En Chine, les forces nationalistes et communistes ont repris la guerre civile en juin 1946. Les forces communistes ont été victorieuses et ont établi la République populaire de Chine sur le continent, tandis que les forces nationalistes se sont retirées à Taiwan en 1949. [318] Au Moyen-Orient, le rejet arabe du plan de partage des Nations Unies pour la Palestine et la création d'Israël ont marqué l'escalade du conflit israélo-arabe . Alors que les puissances européennes ont tenté de conserver une partie ou la totalité de leurs empires coloniaux , leurs pertes de prestige et de ressources pendant la guerre l'ont rendu infructueux, conduisant à la décolonisation . [319] [320]

L'économie mondiale a beaucoup souffert de la guerre, bien que les nations participantes aient été affectées différemment. Les États-Unis sont sortis beaucoup plus riches que toute autre nation, ce qui a conduit à un baby-boom et, en 1950, leur produit intérieur brut par personne était beaucoup plus élevé que celui de toutes les autres puissances et dominait l'économie mondiale. [321] Le Royaume-Uni et les États-Unis ont poursuivi une politique de désarmement industriel en Allemagne de l'Ouest dans les années 1945–1948. [322] En raison des interdépendances du commerce international, cela a conduit à une stagnation économique européenne et a retardé la reprise européenne pendant plusieurs années. [323] [324]

La reprise a commencé avec la réforme monétaire du milieu de 1948 en Allemagne de l'Ouest et a été accélérée par la libéralisation de la politique économique européenne que le plan Marshall (1948–1951) a provoquée directement et indirectement. [325] [326] La reprise ouest-allemande post-1948 a été appelée le miracle économique allemand . [327] L' Italie a également connu un boom économique [328] et l' économie française a rebondi . [329] En revanche, le Royaume-Uni était en état de ruine économique, [330] et, bien que recevant un quart de l'aide totale du plan Marshall, plus que tout autre pays européen, [331]il a continué en déclin économique relatif pendant des décennies. [332]

L'Union soviétique, malgré d'énormes pertes humaines et matérielles, a également connu une augmentation rapide de sa production dans l'immédiat après-guerre. [333] Le Japon s'est rétabli beaucoup plus tard. [334] La Chine est revenue à sa production industrielle d'avant-guerre en 1952. [335]

Impacter

Victimes et crimes de guerre

Décès de la Seconde Guerre mondiale

Les estimations du nombre total de victimes de la guerre varient, car de nombreux décès n'ont pas été enregistrés. [336] La plupart suggèrent qu'environ 60 millions de personnes sont mortes pendant la guerre, dont environ 20 millions de militaires et 40 millions de civils. [337] [338] [339] De nombreux civils sont morts à cause d'un génocide délibéré , de massacres , d'attentats à la bombe , de maladies et de famine .

À elle seule, l'Union soviétique a perdu environ 27 millions de personnes pendant la guerre [340], dont 8,7 millions de morts militaires et 19 millions de civils. [341] Un quart des habitants de l'Union soviétique ont été blessés ou tués. [342] L' Allemagne a subi 5,3 millions de pertes militaires, principalement sur le front de l'Est et pendant les batailles finales en Allemagne. [343]

On estime que 11 [344] à 17 millions [345] de civils sont morts en conséquence directe ou indirecte des politiques racistes nazies, y compris le massacre d' environ 6  millions de Juifs , ainsi que des Roms , des homosexuels , au moins 1,9 million de Polonais de souche [346 ] [347] et des millions d'autres Slaves (y compris des Russes, des Ukrainiens et des Biélorusses) et d'autres groupes ethniques et minoritaires. [348] [345] Entre 1941 et 1945, plus de 200 000 Serbes de souche , ainsi que des gitans et des juifs, ont été persécutés et assassinés par le Croate aligné sur l'Axe.Ustaše en Yougoslavie . [349] En outre, plus de 100 000 Polonais ont été massacrés par l' armée insurrectionnelle ukrainienne lors des massacres de Volhynie , entre 1943 et 1945. [350] En même temps, environ 10 000 à 15 000 Ukrainiens ont été tués par l' Armée de l'Intérieur polonaise et d'autres unités polonaises, dans des attaques de représailles. [351]

Des civils chinois enterrés vivants par des soldats de l' armée impériale japonaise , lors du massacre de Nankin , décembre 1937

En Asie et dans le Pacifique, entre 3  millions et plus de 10 millions de civils, pour la plupart chinois (estimés à 7,5 millions [352] ), ont été tués par les forces d'occupation japonaises. [353] L'atrocité japonaise la plus infâme était le massacre de Nankin , dans lequel cinquante à trois cent mille civils chinois ont été violés et assassinés. [354] Mitsuyoshi Himeta a rapporté que 2,7 millions de victimes se sont produites pendant le Sankō Sakusen . Le général Yasuji Okamura a mis en œuvre la politique à Heipei et Shantung . [355]

Les forces de l'Axe ont utilisé des armes biologiques et chimiques . L' armée impériale japonaise a utilisé une variété de telles armes pendant son invasion et son occupation de la Chine ( voir l' unité 731 ) [356] [357] et dans les premiers conflits contre les Soviétiques . [358] Les Allemands et les Japonais ont testé ces armes contre des civils, [359] et parfois sur des prisonniers de guerre . [360]

L'Union soviétique était responsable du massacre de Katyn de 22 000 officiers polonais [361] et de l'emprisonnement ou de l'exécution de milliers de prisonniers politiques par le NKVD , ainsi que des déportations massives de civils vers la Sibérie , dans les États baltes et dans l' est de la Pologne annexés par le Armée. [362]

Les bombardements massifs de villes d'Europe et d'Asie ont souvent été qualifiés de crime de guerre, bien qu'il n'existait pas de droit international humanitaire coutumier positif ou spécifique concernant la guerre aérienne avant ou pendant la Seconde Guerre mondiale. [363] L'USAAF a bombardé un total de 67 villes japonaises , tuant 393 000 civils et détruisant 65% des zones bâties. [364]

Génocide, camps de concentration et travail des esclaves

Schutzstaffel (SS) femmes gardiennes du camp enlevant les corps des prisonniers des camions et les transportant dans une fosse commune, à l'intérieur du camp de concentration allemand de Bergen-Belsen , 1945

L'Allemagne nazie était responsable de l'Holocauste (qui a tué environ 6  millions de Juifs) ainsi que du meurtre de 2,7 millions de Polonais de souche [365] et de 4  millions d'autres qui étaient jugés « indignes de vivre » (y compris les handicapés et les malades mentaux , les prisonniers soviétiques de la guerre , les Roms , les homosexuels , les francs - maçons et les Témoins de Jéhovah ) dans le cadre d'un programme d'extermination délibérée, devenant en fait un «État génocidaire». [366] Prisonniers de guerre soviétiquesont été maintenus dans des conditions particulièrement insupportables, et 3,6 millions de prisonniers de guerre soviétiques sur 5,7 sont morts dans les camps nazis pendant la guerre. [367] [368] En plus des camps de concentration , des camps de la mort ont été créés dans l' Allemagne nazie d'exterminer les gens à l'échelle industrielle. L'Allemagne nazie a largement utilisé des travailleurs forcés ; environ 12 millions d' Européens des pays occupés allemands ont été enlevés et utilisés comme force de travail esclave dans l'industrie allemande, l'agriculture et l'économie de guerre. [369]

Le goulag soviétique est devenu un système de facto de camps meurtriers de 1942 à 1943, lorsque les privations et la faim en temps de guerre ont causé la mort de nombreux détenus [370], y compris des citoyens étrangers de Pologne et d' autres pays occupés en 1939-1940 par l'Union soviétique. comme Axis POWs . [371] À la fin de la guerre, la plupart des prisonniers de guerre soviétiques libérés des camps nazis et de nombreux civils rapatriés ont été détenus dans des camps de filtration spéciaux où ils ont été soumis à l' évaluation du NKVD et 226 127 ont été envoyés au Goulag en tant que collaborateurs nazis réels ou supposés. [372]

Photographie d'identité d'un prisonnier prise par les SS allemands d'une jeune Polonaise déportée à Auschwitz . Environ 230 000 enfants ont été détenus et utilisés dans des travaux forcés et des expériences médicales .

Les camps de prisonniers de guerre japonais , dont beaucoup étaient utilisés comme camps de travail, avaient également des taux de mortalité élevés. Le Tribunal militaire international pour l'Extrême-Orient a estimé que le taux de mortalité des prisonniers occidentaux était de 27% (pour les prisonniers de guerre américains, 37%), [373] sept fois celui des prisonniers de guerre sous les Allemands et les Italiens. [374] Alors que 37 583 prisonniers du Royaume-Uni, 28 500 des Pays-Bas et 14 473 des États-Unis ont été libérés après la reddition du Japon , le nombre de Chinois libérés n'était que de 56. [375]

Au moins cinq millions de civils chinois du nord de la Chine et du Mandchoukouo ont été réduits en esclavage entre 1935 et 1941 par le East Asia Development Board , ou Kōain , pour travailler dans les mines et les industries de guerre. Après 1942, le nombre atteint 10 millions. [376] À Java , entre 4  et 10 millions de rōmusha (japonais: «ouvriers manuels»), ont été forcés de travailler par l'armée japonaise. Environ 270 000 de ces travailleurs javanais ont été envoyés dans d'autres régions sous contrôle japonais en Asie du Sud-Est, et seulement 52 000 ont été rapatriés à Java. [377]

Occupation

Des civils polonais portant des bandeaux photographiés juste avant leur exécution par des soldats allemands dans la forêt de Palmiry , 1940

En Europe, l'occupation se présente sous deux formes. En Europe occidentale, septentrionale et centrale (France, Norvège, Danemark, Pays-Bas et parties annexées de la Tchécoslovaquie ), l'Allemagne a mis en place des politiques économiques grâce auxquelles elle a collecté environ 69,5 milliards de reichsmarks (27,8 milliards de dollars américains) à la fin de la guerre. ; ce chiffre n'inclut pas le pillage important de produits industriels, d'équipements militaires, de matières premières et d'autres biens. [378] Ainsi, le revenu des nations occupées représentait plus de 40 pour cent du revenu que l'Allemagne percevait de l'impôt, un chiffre qui a augmenté à près de 40 pour cent du revenu total allemand au fur et à mesure que la guerre continuait. [379]

Partisans soviétiques pendus par l'armée allemande. L' Académie russe des sciences a rapporté qu'en 1995 les victimes civiles en Union soviétique aux mains des Allemands ont totalisé 13,7 millions de morts, soit 20% des 68 millions de personnes dans l'Union soviétique occupée.

À l'Est, les gains prévus de Lebensraum n'ont jamais été atteints car les lignes de front fluctuantes et les politiques soviétiques de la terre brûlée ont privé les ressources des envahisseurs allemands. [380] Contrairement à l'Occident, la politique raciale nazie a encouragé une brutalité extrême contre ce qu'elle considérait comme le « peuple inférieur » d'origine slave; la plupart des avancées allemandes ont donc été suivies d' exécutions de masse . [381] Bien que des groupes de résistance se soient formés dans la plupart des territoires occupés, ils n'ont pas entravé significativement les opérations allemandes dans l'Est [382] ou dans l'Ouest [383] jusqu'à la fin de 1943.

En Asie, le Japon a qualifié les nations sous son occupation de faire partie de la Sphère de coprospérité de la Grande Asie de l'Est , essentiellement une hégémonie japonaise qui, selon lui, visait à libérer les peuples colonisés. [384] Bien que les forces japonaises aient parfois été accueillies comme des libérateurs de la domination européenne, les crimes de guerre japonais ont souvent tourné l'opinion publique locale contre elles. [385] Au cours de la conquête initiale du Japon, il a capturé 4 000 000 barils (640 000 m 3 ) de pétrole (~ 5,5 × 10 5 tonnes) abandonnés par les forces alliées en retraite et, en 1943, a pu obtenir une production dans les Indes néerlandaises jusqu'à 50 millions. barils (~ 6,8 × 10 6^ t), 76 pour cent de son taux de production de 1940. [385]

Façades intérieures et production

Ratio PIB Alliés / Axe entre 1938 et 1945

En Europe, avant le déclenchement de la guerre, les Alliés avaient des avantages significatifs tant sur le plan démographique que économique. En 1938, les Alliés occidentaux (Royaume-Uni, France, Pologne et dominions britanniques) avaient une population 30% plus grande et un produit intérieur brut 30% plus élevé que les puissances européennes de l'Axe (Allemagne et Italie); si les colonies sont incluses, les Alliés avaient plus d'un avantage de 5: 1 en population et un avantage de près de 2: 1 en PIB. [386] En Asie à la même époque, la Chine avait à peu près six fois la population du Japon, mais seulement un PIB de 89% plus élevé; ce chiffre est réduit à trois fois la population et à seulement 38% de PIB plus élevé si les colonies japonaises sont incluses. [386]

Les États-Unis ont produit environ les deux tiers de toutes les munitions utilisées par les Alliés pendant la Seconde Guerre mondiale, y compris les navires de guerre, les transports, les avions de combat, l'artillerie, les chars, les camions et les munitions. [387] Bien que les avantages économiques et démographiques des Alliés aient été largement atténués lors des premières attaques éclair rapides de l'Allemagne et du Japon, ils sont devenus le facteur décisif en 1942, après l'adhésion des États-Unis et de l'Union soviétique aux Alliés, alors que la guerre s'installe largement en celui de l' attrition . [388] Alors que la capacité des Alliés à surpasser l'Axe est souvent attribuée [ par qui? ] aux Alliés ayant un meilleur accès aux ressources naturelles, d'autres facteurs, tels que la réticence de l'Allemagne et du Japon à employer des femmesla force de travail , [389] les bombardements stratégiques alliés , [390] et le passage tardif de l'Allemagne à une économie de guerre [391] y ont contribué de manière significative. De plus, ni l'Allemagne ni le Japon ne prévoyaient de mener une guerre prolongée et ne s'étaient pas équipés pour le faire. [392] Pour améliorer leur production, l'Allemagne et le Japon ont utilisé des millions de travailleurs esclaves ; [393] L' Allemagne a utilisé environ 12 millions de personnes, principalement d'Europe de l'Est, [369] tandis que le Japon a utilisé plus de 18 millions de personnes en Extrême-Orient. [376] [377]

Progrès de la technologie et de la guerre

Les avions étaient utilisés pour la reconnaissance , comme chasseurs , bombardiers et appui au sol , et chaque rôle était considérablement avancé. L'innovation comprenait le transport aérien (la capacité de déplacer rapidement des fournitures, de l'équipement et du personnel hautement prioritaires limités); [394] et du bombardement stratégique (le bombardement des centres industriels et de population ennemis pour détruire la capacité de l'ennemi à faire la guerre). [395] L'armement antiaérien a également progressé, y compris les défenses telles que le radar et l'artillerie sol-air. L'utilisation de l' avion à réactiona été mis au point et, bien que l'introduction tardive ait eu peu d'impact, il a conduit les avions à devenir la norme dans les forces aériennes du monde entier. [396] Bien que les missiles guidés aient été développés, ils n'étaient pas assez avancés pour cibler de manière fiable les aéronefs jusqu'à quelques années après la guerre.

Des progrès ont été réalisés dans presque tous les aspects de la guerre navale , notamment avec les porte-avions et les sous - marins . Bien que la guerre aéronautique ait eu relativement peu de succès au début de la guerre, les actions de Tarente , de Pearl Harbor et de la mer de Corail ont établi le porte-avions comme le navire capital dominant à la place du cuirassé. [397] [398] [399] Dans l'Atlantique, les transporteurs d'escorte se sont avérés être une partie vitale des convois alliés, augmentant le rayon de protection efficace et aidant à fermer la brèche médio-atlantique . [400]Les porte-avions étaient également plus économiques que les cuirassés en raison du coût relativement bas des avions [401] et du fait qu'ils n'avaient pas besoin d'être aussi lourdement blindés. [402] Les sous-marins, qui s'étaient révélés être une arme efficace pendant la Première Guerre mondiale , [403] étaient anticipés par toutes les parties comme étant importants dans la seconde. Les Britanniques se sont concentrés sur le développement des armes et des tactiques anti-sous-marines , telles que les sonars et les convois, tandis que l'Allemagne s'est concentrée sur l'amélioration de sa capacité offensive, avec des conceptions telles que le sous - marin de type VII et les tactiques du wolfpack . [404] [ meilleure source nécessaire] Peu à peu, l'amélioration des technologies alliées telles que la lumière Leigh , le hérisson , le calmar et les torpilles à tête chercheuse s'est avérée victorieuse sur les sous-marins allemands. [ citation nécessaire ]

Une fusée V-2 lancée depuis un site fixe à Peenemünde , le 21 juin 1943

La guerre terrestre est passée des lignes de front statiques de la guerre des tranchées de la Première Guerre mondiale, qui reposaient sur une artillerie améliorée qui dépassait la vitesse de l' infanterie et de la cavalerie , à une mobilité accrue et des armes combinées . Le char , qui avait été utilisé principalement pour le soutien de l'infanterie pendant la Première Guerre mondiale, était devenu l'arme principale. [405] À la fin des années 1930, la conception des chars était considérablement plus avancée qu'elle ne l'avait été pendant la Première Guerre  mondiale, [406] et les progrès se poursuivirent tout au long de la guerre avec des augmentations de vitesse, de blindage et de puissance de feu. [ citation nécessaire] Au début de la guerre, la plupart des commandants pensaient que les chars ennemis devraient être rencontrés par des chars aux spécifications supérieures. [407] Cette idée a été contestée par la mauvaise performance des premiers canons de chars relativement légers contre les blindés et par la doctrine allemande consistant à éviter le combat entre chars et chars. Ceci, ainsi que l'utilisation d'armes combinées par l'Allemagne, figuraient parmi les éléments clés de leurs tactiques de blitzkrieg très réussies à travers la Pologne et la France. [405] De nombreux moyens de détruire les chars , y compris l' artillerie indirecte , les canons antichars (remorqués et automoteurs ), les mines , les armes antichars d'infanterie à courte portée et d'autres chars ont été utilisés. [407]Même avec une mécanisation à grande échelle, l'infanterie est restée l'épine dorsale de toutes les forces, [408] et tout au long de la guerre, la plupart des fantassins ont été équipés de la même manière que la Première Guerre mondiale. [409] La mitrailleuse portative s'est répandue, un exemple notable étant le MG34 allemand , et diverses mitraillettes adaptées au combat rapproché en milieu urbain et dans la jungle. [409] Le fusil d'assaut , un développement de fin de guerre incorporant de nombreuses caractéristiques du fusil et de la mitraillette, est devenu l'arme standard d'infanterie d'après-guerre pour la plupart des forces armées. [410]

Le gadget nucléaire est monté au sommet de la "tour de tir" de détonation, au champ de tir d'Alamogordo ; Essai nucléaire de la Trinity , Nouveau-Mexique , juillet 1945

La plupart des principaux belligérants ont tenté de résoudre les problèmes de complexité et de sécurité liés à l'utilisation de grands livres de codes pour la cryptographie en concevant des machines de chiffrement , la plus connue étant la machine allemande Enigma . [411] Le développement de SIGINT ( sig naux int elligence) et la cryptanalyse a permis de contrer le processus de décryptage. Des exemples notables étaient le décryptage allié des codes navals japonais [412] et British Ultra , une méthode pionnièrepour décoder Enigma en bénéficiant des informations fournies au Royaume-Uni par le Polish Cipher Bureau , qui décodait les premières versions d'Enigma avant la guerre. [413] Un autre aspect du renseignement militaire était l'utilisation de la tromperie , que les Alliés utilisaient à grand effet, comme dans les opérations Mincemeat et Bodyguard . [412] [414]

Parmi les autres prouesses technologiques et techniques réalisées pendant ou à la suite de la guerre, citons les premiers ordinateurs programmables au monde ( Z3 , Colossus et ENIAC ), des missiles guidés et des roquettes modernes , le développement d' armes nucléaires du projet Manhattan , la recherche opérationnelle et le développement de ports artificiels et d'oléoducs sous la Manche . [la citation nécessaire ] La pénicilline a d'abord été produite en masse et utilisée pendant la guerre (voir Stabilisation et production de masse de pénicilline ). [415]

Voir également

Remarques

  1. ^ Alors que diverses autres dates ont été proposées comme date à laquelle la Seconde Guerre mondiale a commencé ou s'est terminée, c'est la période la plus fréquemment citée.

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